Almagesto: Libro VIII - Capítulo 02

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{Sobre la ubicación del Círculo de la Vía Láctea}

[1]

Tal es, entonces, el camino por el cual podemos establecer el orden de las Estrellas Fijas. A ello agregaremos, como demanda tal orden lógico, nuestra discusión de la disposición del Círculo de la Vía Láctea, con lo mejor de nuestra capacidad, [y] con nuestras observaciones de cada una de sus secciones: trataremos de describir las formas que parecen tomar las partes individuales.

Ahora la Vía Láctea estrictamente hablando no es un círculo, sino más bien, en general, un cinturón de una especie de color lechoso (de donde es tomado su nombre); por otra parte este cinturón no es ni uniforme ni regular, sino que varía a lo ancho, color, densidad y ubicación, y en un sector está bifurcado. [Todo] ello es muy aparente incluso al ojo casual, aunque los detalles que pueden ser determinados por un examen más cuidadoso, los encontramos ser de la siguiente manera.

La parte bifurcada del cinturón tiene una de sus “horquillas”, por decir, cerca de Ara, y la otra en Cygnus. Pero mientras que la [parte de] adelante del cinturón [o vía] de ningún modo está unida a la otra parte, dado que este forma claros [o lagunas] tanto en la horquilla en Ara y en la horquilla en Cygnus, la parte de más de atrás está unida al resto de la Vía Láctea y forma [con ella] un único cinturón, a través del cual pasaría por el medio el gran círculo dibujado aproximadamente a lo largo. Este es el cinturón que describiremos primero, comenzando con su sección de más al Sur [meridional].

Este [sector] va a través de las patas del Centaurus, y es más bien menor en densidad y de menor brillo [con respecto al resto]. La estrella en la rodilla doblada de la pata trasera (XLIV 31) esta un poco más lejos al Sur que la línea [lindando] al Norte con el [sector] lechoso [2], y también lo están la estrella en la rodilla delantera izquierda (XLIV 36) y la estrella debajo del corvejón [(articulación)] trasero derecho (XLIV 32). Pero la estrella en la parte de abajo de la pata izquierda trasera (XLIV 33) se ubica en la mitad del [sector] lechoso, y las estrellas en el corvejón de la misma pata (XLIV 34) [3] y en el corvejón derecho frontal (XLIV 35) están al Norte de su borde Sur, por alrededor de 2º (donde el gran círculo es de 360º). Esta [sección del cinturón] es sensiblemente más densa en la región cerca de las patas traseras.

A continuación en orden, el borde del más al Norte del [sector] lechoso esta alrededor de 1 ½º de la estrella en el anca de Lupus (XLV 10), y el borde de más al Sur envuelve a la estrella en el aparato de combustión (brasero) de Ara (XLVI 7), pero justo roza la de más al Norte de las dos estrellas muy juntas en el brasero (XLVI 6), y la de más al Sur de las dos estrellas en la base [de Ara] (XLVI 2), mientras que la estrella en la parte Norte del brasero y la del medio del brasero (XLVI 4,3) [4] se ubican a la derecha en el [sector] lechoso. Estos sectores son bastante menos densos.

Seguido, la parte Norte [del sector] lechoso envuelve las tres uniones antes del aguijón de Scorpius (XXIX 17, 18, 19) y la masa nebulosa hacia atrás del aguijón (XXIX 22), mientras el borde de más al Sur toca la estrella en el corvejón [(articulación)] delantero derecho de Sagittarius (XXX 25), y envuelve la estrella en su mano izquierda (XXX 2). La estrella en la porción Sur del arco (XXX 3) [5] esta afuera del [sector] lechoso, pero la estrella en la punta de la flecha (XXX 1) yace en la mitad del él ([sector] lechoso), mientras las estrellas en la parte Norte del arco (XXX 4, 5) también se ubican en él, cada una de ellas están apartadas un poco más de 1° desde uno desde sus bordes, la estrella Sur desde el borde de más al Sur, la estrella Norte desde el borde opuesto. El área [de la Vía Láctea] cerca de las tres uniones (de Scorpius) es un poco más densa, mientras que el área alrededor de la punta (de la flecha de Sagittarius) es muy densa incluso parece humosa.

La siguiente sección es un poco menos densa. Se extiende a lo largo [la constelación] de Aquila, manteniendo alrededor el mismo ancho a lo largo de toda [la sección]. La estrella en la punta de la cola de la víbora Serpens Cauda (XIV 18) sostenida por Ophiuchus se ubica en la apertura [6], un poco más de un grado de distancia desde el borde de adelante del [sector] lechoso, mientras las dos [estrellas] de más de adelante de las estrellas brillantes debajo de ella, se ubican a la derecha en el [sector] lechoso: la de más al Sur (XVI 15) esta a 1º del borde de atrás, y la de más al Norte (XVI 12), a 2º [del borde de atrás]. La de más de atrás de las [dos] estrellas en el hombro derecho de Aquila (XVI 8) toca el mismo borde, mientras la de más de adelante (XVI 7) está aislada dentro de él [(borde del [sector] lechoso)], como también lo está la de más de adelante, la estrella brillante de aquellas [ubicadas] en el ala izquierda (XVI 5) [7].
Además, la estrella brillante [ubicada] en el lugar entre los hombros [(parte superior de ambas alas)] (XVI 3) y las dos estrellas que se ubican en una línea recta con ellos [8] por poco llegan a tocar el mismo borde. Seguido, Sagitta esta envuelta totalmente dentro del [sector] lechoso. La estrella en la cabeza [(punta)] de la flecha (XV 1) se ubica a un grado desde el borde de más al Este (oriental), mientras la estrella en la hendidura [de la flecha] (XV 5) se ubica a dos grados del borde de más al Oeste (occidental). La sección alrededor de Aquila es ligeramente más densa, y el resto ligeramente menos densa.

A continuación, el [sector] lechoso se extiende hacia Cygnus. Su borde Noroeste esta definido en un ángulo reentrante [9] por la estrella en el hombro del Sur (meridional) de Cygnus (IX 11) [10], la estrella debajo de ella en el mismo ala [del Sur -meridional-] (IX 10), y las dos estrellas en la pata de más al Sur (IX 13, 14). Su borde Sudeste esta definido por la estrella en la punta de la pluma del ala Sur (IX 12), y envuelve las dos estrellas bajo el mismo ala fuera de la constelación (IX 18, 19), las cuales están alrededor de 2º desde él [desde el borde del [sector] lechoso]. La sección alrededor del ala es ligeramente más densa.

La próxima sección es contínua con este cinturón, pero es mucho más densa y parece tener un punto de partida diferente [11]. Dado que esta apunta hacia las partes finales del otro cinturón [12], aunque deja un claro [(una brecha)] entre este [y él mismo]: sobre su lado de más al Sur este se une con el cinturón que actualmente se esta describiendo, el cuál es muy enrarecido en la unión; pero después del punto donde este forma un claro [laguna] con el otro cinturón se torna más denso, comenzando desde la estrella brillante en el anca de Cygnus (IX 5) [13] y la masa nebulosa en la rodilla Norte (IX 17). Luego esta hace una ligera curva hasta la estrella en la rodilla del Sur (IX 14), y continúa, gradualmente disminuyendo en densidad, encima de la tiara de Cepheus. El lado Norte esta delimitado por la [estrella] de más al Sur de las tres estrellas en la tiara (IV 9) y por la estrella hacia atrás de aquellas tres estrellas (IV 13), en la que también se forman dos "corredores" hacia afuera, uno desvaneciéndose hacia el Norte y hacia el Este, y el otro hacia el Sur y hacia el Este.

Seguido, el [sector] lechoso envuelve la totalidad de Cassiopeia excepto la estrella al final de la pierna (X 7). El borde de más al Sur está definido por la estrella en la cabeza de Cassiopeia (X 1), y el borde de más al Norte por la estrella en el pie del trono (X 11) y la estrella en la parte inferior de la pierna de Cassiopeia (X 6). Las otras estrellas [de Cassiopeia] y todas aquellas alrededor a esta [constelación] se ubican en el [sector] lechoso. Las áreas cerca de los bordes tienen una consistencia más delgada, pero aquellas [áreas] en medio de Cassiopeia visualizan una mancha densa corriendo a lo largo [de la Vía Láctea].

A continuación, las partes de la mano derecha de Perseus están envueltas en el [sector] lechoso. Además, su borde de más al Norte, que está enrarecido, está definido por la estrella solitaria fuera de la rodilla derecha de Perseus (XI 28), y su borde de más al Sur, que es muy denso, por la estrella brillante en su lado derecho (XI 7) y por las dos estrellas de más de atrás de las tres al Sur de ésta [estrella brillante, (XI 9, 10)]. Envuelta también en ésta [en la Vía Láctea] esta la masa nebulosa en la empuñadura (XI 1) [14], la estrella en la cabeza (XI 5), la estrella en el hombro derecho (X 3) y la estrella en el codo derecho [XI 2]. El cuadrilátero en la rodilla derecha (XI 16, 17, 18, 19) y también la estrella en la misma pantorrilla [derecha] (XI 20) se ubican en la mitad del [sector] lechoso, mientras la estrella en el talón derecho (XI 21) [15] esta también dentro de ella, a poca distancia desde el borde de más al Sur.

Seguido, el cinturón va a lo largo de Auriga, visualizando una consistencia ligeramente delgada. La estrella en el hombro izquierdo, llamada Capella (XII 3), y las dos estrellas en el antebrazo derecho (XII 5, 6) llegan a tocar por poco el borde Noreste del [sector] lechoso, mientras la pequeña estrella encima del pie izquierdo en el dobladillo inferior [de la prenda, (XII 14)] define el borde Sudoeste. La estrella sobre el pie derecho (XII 12) se ubica a medio grado dentro del mismo borde, y las dos estrellas muy juntas en el antebrazo izquierdo, llamada Haeidi (XII 8, 9), se ubican en el medio del cinturón [de la Vía Láctea].

A continuación, el [sector] lechoso va a través de las piernas de Gemini, visualizando cierta cantidad de una densidad en forma alargada justamente arriba de las estrellas al final de las piernas. Ahora, el borde de adelante del [sector] lechoso esta definido por la [estrella] de más de atrás de las 3 estrellas en una línea recta debajo del pie derecho de Auriga (XXIV 19), por la estrella de más de atrás de las dos en el garrote de Orión (XXXV 12) y por las [dos] de más al Norte de las cuatro estrellas sobre su mano (del Gigante Orión), (XXXV 9, 10); la estrella brillante debajo de la mano derecha de Auriga (XXIV 20) y la estrella en el pie de atrás de Gemini (XXIV 18) están aproximadamente a 1° dentro del borde de atrás, mientras las estrellas en el otro pie (XXIV 14, 15, 16, 17) yacen en la mitad del [sector] lechoso.

Por lo tanto el cinturón pasa por Canis Minor (Procyon) y Canis Major: este deja a todo Canis Minor fuera del [sector] lechoso a una distancia no menor hacia el Este, y deja Canis Major también afuera hacia el Oeste; dado que la estrella en sus orejas [16] (XXXVIII 2) es atrapada por una clase de nube que se proyecta [desde la Vía Láctea] y que luego casi toca las tres estrellas en el cuello de Canis Major próxima a esta [estrella] hacia atrás (XXXVIII 3, 4, 5), mientras la estrella solitaria encima de la cabeza de Canis Major, fuera de ella y a alguna distancia (XXXVIII 19), esta alrededor de 2 ½º dentro del borde de más al Este (Oriental). La consistencia en toda esta región [17] es algo más delgada.

Después de esto el [sector] lechoso pasa a lo largo de Argo. El borde de más hacia el Oeste (Occidental) del cinturón esta definido por la estrella de más al Norte y la de más de adelante de las estrellas en el pequeño escudo [ubicado] en la popa (XL 5). La estrella en la mitad del pequeño escudo (XL 6), las dos estrellas muy juntas debajo de ella (XL 8, 9), la estrella brillante al principio de la cubierta cerca del timón de espadilla (XL 17) y la de más del medio de las tres estrellas en la quilla (XL 38) están justo poco antes de tocar el mismo borde [Occidental]. La de más al Norte de las tres estrellas en el mástil principal [(mayor)] (XL 22) define el borde de más al Este (Oriental), mientras la estrella brillante en el ornamento de popa (XL 2) esta a 1° dentro del mismo borde de más al Este [Oriental], y la estrella brillante debajo del pequeño escudo de más de atrás en la cubierta (XL 31) esta por la misma cantidad, de 1º, fuera del mismo borde de más al Este [Oriental]. La de más al Sur de las dos estrellas brillantes en la mitad del mástil (XL 27) toca el mismo borde, y las dos estrellas brillantes en el punto donde se corta la quilla [18] (XL 35, 36) están alrededor de 2º dentro del borde de adelante. En este punto el [sector] lechoso se une al cinturón a través de las patas del Centaurus [19]. También la consistencia en este área, a lo largo de Argo, esta un poco enrarecida, pero son más densas las secciones de ella alrededor del pequeño escudo, del mástil principal y del punto donde se corta la quilla.

El cinturón que mencionamos previamente [20] forma un claro, como dijimos, entre [él mismo y] el que hemos [justamente] descrito, en Ara. Comenzando en este punto, esta envuelve las tres uniones [de la cola] de Scorpius más cercanas al cuerpo (XXIX 12, 13, 14), pero deja la estrella de más de atrás de las tres en el cuerpo (XXIX 9) a 1º fuera de su borde de más al Oeste (Occidental). La estrella en la cuarta unión (XXIX 16) se ubica en el espacio abierto entre los dos cinturones, por alrededor de la misma distancia desde cada una [de ellas], a un poco más de 1º.

Después de esto el cinturón de adelante se desvía hacia el Este, en la forma de un segmento de un círculo, definiendo el borde de adelante del [sector] lechoso por la estrella en la rodilla derecha de Ophiuchus (XIII 12), y el borde de atrás (del [sector] lechoso) por la estrella en la misma canilla (derecha), (XIII 13), mientras la de más de adelante de las estrellas al final de la misma pierna (derecha) (XIII 14) toca ese mismo borde [de atrás]. Subsecuentemente, el borde de más al Oeste (Occidental) esta definido por la estrella debajo del codo del Ophiuchus (XIII 9), y el borde de más al Este (Oriental) por la de más de adelante de las dos estrellas en la misma mano (derecha) (XIII 10).

Desde este punto en adelante hay una considerable claridad de espacio abierto, en la cuál se ubican las dos estrellas de la cola de Serpens (XIV 16, 17) próximas a la estrella en la punta [de la cola, (XIV 18)]. La sección total de este cinturón con el que [justamente] hemos finalizado [su] descripción consiste de una substancia extremadamente fina y casi intangible [(aérea)], excepto el área envolviendo las tres uniones (de Scorpius), que es un poco más concentrada.

Después de la claridad el [sector] lechoso realiza un nuevo comienzo en las cuatro estrellas hacia atrás del hombro derecho de Ophiuchus (XIII 25, 26, 27, 28). El borde de más al Este (oriental) de este cinturón está definido (siendo apenas rozado) por la estrella brillante solitaria debajo [21] de la cola de Aquila (XVI 9), mientras el borde opuesto esta definido por la estrella que esta a alguna distancia al Norte de las cuatro justamente mencionadas (XIII 29). A partir de ahí sobre este cinturón, además de estar enrarecido, se contrae también dentro de un espacio angosto en el área que esta por delante de la estrella en el pico de Cygnus (IX 1), con el fin de presentar la apariencia de un claro. Sin embargo, el resto de él, desde la estrella en el pico hasta la estrella en el pecho de Cygnus (IX 4), es más ancho y considerablemente más denso. La estrella en el cuello de Cygnus (IX 3) se ubica en la mitad de la sección densa. Una sección enrarecida se bifurca hacia el Norte desde la estrella [22] en el pecho hasta la estrella en el hombro del ala derecha (IX 6) y hasta las dos estrellas muy juntas en el pie derecho (IX 15, 16). Desde este punto, como dijimos, hay un espacio claro hasta el otro cinturón, [una claridad] extendiéndose desde las estrellas anteriormente mencionadas de Cygnus hasta la estrella brillante en el anca (IX 5).

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Notas de referencia

  1. He agregado, a las estrellas nombradas en este capítulo, referencias a sus ubicaciones en el Libro VII Capítulo 5 y en el Libro VIII Capítulo 1.
  2. Nota del traductor al español: la frase que traduje como "[sector] lechoso" lo hice desde la palabra en inglés "milk" (leche) que se encuentra en todo este capítulo en la traducción al inglés (G. J. Toomer).
  3. En el catálogo esta estrella esta descrita, no como “en el corvejón”, sino como “en el casco de la pezuña”.
  4. En el catálogo esta última estrella es llamada “la estrella en la mitad del pequeño altar”.
  5. Leer  en cambio de  (“Sagittarius”) en H172,8, en el manuscrito Is. La misma corrección tiene que ser realizada para la estrella siguiente (H172,11). Corregida por Manitius. En el catálogo (H112,12-14) Heiberg la imprime correctamente como , a pesar que allí también y bastante en los manuscritos Griegos tienen [la palabra]  en todos los tres lugares.
  6. Literalmente “a cielo abierto”, por ej. fuera de la Vía Láctea.
  7. En el catálogo estas estrellas son descritas estando “en el hombro izquierdo”.
  8. Esto no corresponde a alguna descripción en el catálogo. Manitius identifica las dos estrellas como (XVI 2 y 4 (β y ο Aql)). Incluso están aproximadamente en una línea recta con (XVI 3 (α Aql)), pero toscamente se ajustan al resto de la descripción, dado que β Aql se ubica bien fuera de la Vía Láctea como lo observado por Ptolomeo. Más apropiado podría ser φ Aql (XVI 6) y υ Aql. Sin embargo la última estrella no parece ser mencionada en el catálogo.
  9. εν . Explicado del sigue modo: ésta esta donde se une la otra bifurcación (Occidental) de la Vía Láctea; dado que, de acuerdo a Ptolomeo, la parte Norte de ésta esta alineada con el final de aquella bifurcación, formando un ángulo reentrante con la presente, bifurcación Oriental. Es mejor visualizarlo sobre un globo celeste.
  10. En el catálogo es llamada “la estrella en la mitad del ala izquierda”.
  11. Traduciendo la enmienda de Heiberg,  (asentada en el manuscrito Is: "ibtada 'a") y  en los manuscritos Griegos y en el manuscrito L. Esta última quizás podría ser traducida como “y es vista, como si fuera, desde un punto de partida diferente”, aunque es una [traducción] bastante tosca.
  12. Por ej. la otra bifurcación de la Vía Láctea es mencionada más arriba (al comienzo de este capítulo) y descrita más abajo (casi al final del mismo).
  13. En el catálogo es llamada “la estrella en la cola” .
  14. En el catálogo ésta conglomeración dice que está “en la mano derecha”. Perseus sostiene su arma, el  (cf. Hiparco 2.5.15, ed. Manitius 198, 10), la empuñadura en su mano derecha que aquí se refiere Ptolomeo.
  15. En el catálogo está descrita como “en el tobillo derecho”.
  16. Leer  (con los manuscrito Ar; tiene ) en cambio de  (“en la espalda”) en H176, 18. La corrección fue hecha por Kunitzsch, Der Almagest no. 533 en p. 322. Esta confirmada en todo el contexto, y especialmente por la posición de la estrella, θ CMa. Manitius aquí identifica la estrella con (XXXVIII 12), que esta descrita en el catálogo como “en el hombro izquierdo”, pero esta estrella (ο² CMa) vista por Ptolomeo se ubica bien afuera de la Vía Láctea.
  17. Para obtener un orden normal de las palabras leer  (en el manuscrito D) en H176,24 en cambio de .
  18. Leer  (en el manuscrito y Ar) en H177, 13-4 en cambio de  (“en el mismo corte de la quilla”), que no tiene sentido.
  19. Por ej. el punto donde Ptolomeo comienza la descripción, al comienzo de este capítulo. 400.
  20. Por ej. en la “horquilla” occidental mencionada al comienzo de este capítulo. Pero es tentador seguir el manuscrito Is, que aquí contiene [la palabra] “adelante” (por ej. ) y “mencionado previamente” más abajo en H178,7 (por ej.  en cambio de , “adelante”, en los manuscritos Griegos).
  21. Leer  (en los manuscritos D y Ar) en cambio de  (“por”) en H179,4. Comparar la descripción de (XVI 9 (Aquila)).
  22. Leer  (en el manuscrito Ar) en H179, 14-15 en cambio de . Corregida por Manitius ( ya sugerido por Heiberg ad. loc.).