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ORÍJEN HISTÓRICO
DEL SENADO DE 1818


Elejido don Bernardo O'Higgins, inmediatamente despues de la batalla de Chacabuco, Director Supremo de Chile, asumió el mando del Estado sin una Constitución que arreglara los diversos poderes, señalara los límites de cada autoridad i estableciera los derechos de los ciudadanos, i en circunstancias en que las absorbentes tareas de la defensa de la patria no daban lugar a distraer la atención de los gobernantes en la organización de la República.

Mas, tan pronto como la independencia fué afianzada por una nueva i mas decisiva victoria, la de Maipú, el Director Supremo se apresuró a descargarse en gran parte de la grave responsabilidad que pesaba sobre sus solos hombros, i con fecha 18 de Mayo de 1818 espidió un decreto, en el cual anunció la próxima reunión de un Congreso Nacional, i nombró, desde luego, una comision de personas doctas para que formara i le presentase un proyecto de Constitución provisoria. (Anexo núm. 1.)

Los comisionados que nombró, verdaderos constituyentes de la República, i que lo fueron don Manuel Salas, don Francisco Antonio Perez, don Joaquín Gandarillas, don José Ignacio Cienfuegos, don José María Villarreal, don José María de Rozas i don Lorenzo José de Villalon desempeñaron su tarea con el mayor celo e intelijencia; i ántes de tres meses, con fecha 10 de Agosto del mismo año, pudo O'Higgins someter el proyecto a la aprobación de todos los chilenos en la forma que el decreto de aquel dia reza. (Anexo núm. 2.)

En respeto al mismo decreto i a una circular del Ministerio de Estado, se dejó por las autoridades a todos los votantes la mas completa libertad para emitir opinion en favor o en contra del proyecto; pero, sea por sobra de patriotismo,