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80 ORIGEN DE LAS ESPECIES en la India desde el Cabo Comorin al Himalaya, han sido impor- tadas de América desde su descubrimiento. En casos semejan- tes, y podrian citarse innumerables más, nadie supone que se haaumentado en un grado sensible, repentino y temporalmente la fertilidad de los animales y de las plantas. La explicacion evi- dente es que han sido altamente favorables las condiciones de la vida, y que, por consecuencia, ha sido menor la destruc- cion de viejos y jóvenes, y que casi todos los jóvenes han es- tado en disposicion de reproducirse. Su proporcion geométrica de crecimiento, cuyo resultado nunca deja de ser sorprendente, explica simplemente su aumento, extraordinario por lo rápido, y su extensa dilatacion en sus nuevos lugares de residencia. Casi toda planta silvestre en pleno desarrollo produce anual- mente semilla, y entre los animales hay poquísimos que no se apareen anualmente. Esto nos hace asegurar con confianza quo todos los animales y plantas tienden á aumentarse en una pro- porcion geométrica, que todos se reproducirian rápidamente en toda estacion en que pudiesen existir de cualquier modo, y que es menester que esta tendencia geométrica de crecimiento sea detenida por la destruccion en algun período de la vida. A mi juicio tiende á engañarnos nuestra familiaridad con los ani- males domésticos mayores. Vemos que no ocurre en ellos gran destruccion, pero no nos acordamos que se matan miles de ellos para producir alimento, y que si estuvieran salvajes tendria que desaparecer el mismo número de un modo ú otro. La única diferencia entre los organismos que producen anual- mente huevos ó semillas á millares y los que producen extre- madamente poco, es que estos últimos necesitarian unos pocos años más para poblar en circunstancias favorables una region entera, aunque fuera del mismo tamaño. El condor pone dos huevos y el avestruz unos 20, y sin embargo en el mismo país puede el condor ser el más numeroso de los dos. El petrel Ful- mar no pone más que un huevo, y sin embargo, se cree que es el pájaro más numeroso del mundo. Hay moscas que depo- sitan cientos de huevos y otras como la hipobosca que sólo de- posita uno; pero esta diferencia no determina cuántos indi- víduos de las dos especies pueden subsistir en un distrito dado. Un número grande de huevos es de alguna importancia para aquellas especies que dependen de una cantidad de alimento variable, porque las deja crecer en número rápidamente. Pero