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cspecie como una que se da arbitrariamente por pura conveniencia á una coleccion de indivíduos muy semejantes los unos á los otros, y que no se diferencia esencialmente del término variedad, que se aplica á formas ménos distintas y más lluctuantes. La palabra variedad tambien, en comparacion con mcras diferencias individuales, es arbitrariamente aplicada por cuestion de conveniencia.

Las especies comunes muy extendidas son las que más varian.

Guiado por consideraciones teóricas pensaba yo obtener algunos resultados interesantes, con respecto á la naturaleza y relaciones de las especies que más varían, formando cuadros de todas las variedades en diversas lloras bien hechas. Al principio parecia esto tarea sencilla; pero Mr. H. C. Watson, al cual debo muchos valiosos consejos y auxilios en este punto, pronto me convenció de que habia muchas dificultades, como tambien lo hizo despues en términos aún más fuertes el doctor Hooker. Dejaré para otra obra futura la discusion de estas dificultades y las tablas de los números proporcionales de las especies que varian. El Dr. Iooker me permite añadir, que despues de haber leido con cuidado mi manuscrito y examinado las tablas, piensa que las proposiciones siguientes están imparcialmente bien establecidas. La materia en general, sin embargo, tratada como necesariamente tiene que serlo aquí con mucha brevedad, es más bien oscura, y no puede evitarse el acudir á «la lucha por la existencia, » á la «divergencia de carácter» y á otras cuestiones que se discutirán más adelante. Alfonso de Candolle y otros han demostrado que las plantas que tienen distribucion muy extensa presentan generalmente variedades; y era de esperar así, puesto que están expuestas á diversas condiciones físicas y puesto que entran en competencia (lo cual, como ya tendremos ocasion de ver, es circunstancia de igual ó mayor importancia) con diferentes clases de séres orgánicos. Pero mis tablas demuestran tambien que en cualquier país limitado las especies que son más comunes, esto es, que abundan más en indivíduos, y las especies que están más extensamente difundidas dentro de su propio país (y esta es una consideracion diferente de ocupar grandes regio-