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concepto, los cercados del terreno forman una parte muy principal. Los salvajes errantes ó los habitantes de grandes llanuras rara vez poseen más de una casta de la misma especie. Las palomas forman parejas por toda la vida, y esta es una gran ventaja para el criador, porque así puede mejorar y conservar sin mezcla muchas razas, aunque estén juntas en el mismo palomar. Por otra parte, las palomas se propagan en gran número y con gran velocidad, y los pájaros que salgan inferiores pueden desecharse sin inconveniente, porque cuando se les mata van al plato. Por el contrario, los gatos, á causa de su costumbre de rondar por la noche, no pueden ser apareados con facilidad, y aunque son tan apreciados por mujeres y niños, rara vez vemos una casta que se conserve pura por mucho tiempo: las castas diferentes que vemos algunas veces son casi siempre importadas de algun otro país. Aunque no dudo que algunos animales domésticos varian ménos que otros, con todo, la rareza ó carencia de distintas castas en el gato, jumento, pavo real, ganso, etc., puede atribuirse en gran parte á no haber puesto en juego la seleccion: en los gatos, por la dificultad de formar las parejas; en los burros, porque siendo tenidos, y en corto número, por gente pobre, se presta poca atencion á su cria: recientemente, en ciertas partes de España y de los Estados-Unidos, este animal ha sido modificado y mEjorado de un modo sorprendente por una seleccion cuidadosa; en los pavos reales, porque no son fácilmente criados, y nunca lo son en grandes cantidades; en los gansos, porque únicamente son buenos para dos objetos, alimento y plumas, y más especialmente porque no se ha encontrado placer en multiplicar distintas castas; pero el ganso, bajo las condiciones en que está cuando se le domestica, parece tener una organizacion singularmente inflexible, aunque algo ha variado, como ya en otra parte he dicho.

Han mantenido algunos autores que pronto se alcanza una cantidad de variacion en nuestras producciones domésticas, de la cual no puede pasarse; sería un tanto temerario afirmar que se habia llegado al límite en cualquier caso, porque casi todos nuestros animales y plantas han sido muy mejorados en muchos conceptos en un período reciente, y esto indica variacion. Sería igualmente temerario afirmar que los rasgos que hoy se han llevado á su límite superior, despues de permanecer