Página:Origen de las especies por medio de la selección natural.djvu/401

Esta página no ha sido corregida

SUCESI ON GEOLÓGICA 385 es independiente de la de todas las demas. Si las variaciones ó diferencias individuales que se originen se acumularán por medio de la seleccion natural en un grado mayor o menor, siendo por tanto causa de mayor ó menor cantidad de modi- ficacion permanente, es cosa que dependerá de muchas con- tingencias complejas: de que las variaciones sean de una naturaleza ventajosa, de la libertad de cruzamiento, de los cambios lentos en las condiciones físicas del país, de la emi- gracion de nuevos colonos y de la naturaleza de los otros ha- bitantes, con los cuales la especie que varía entre en compe- tencia. Por todo esto no es de ningun modo sorprendente que retenga una especie la misma forma idéntica, mucho más tiempo que otra, o que si cambia cambie en un grado menor. Encontramos relaciones parecidas entre habitantes que existen en paises distintos; por ejemplo, los moluscos terrestres y los insectos coleópteros de la isla de Madera, han llegado á di- ferenciarse considerablemente de las formas más cercanas é inmediatas del continente europeo, y al mismo tiempo han permanecido sin alteracion los moluscos marinos y los pája- ros. Quizá podemos comprender al parecer la mayor rapidez del cambio en las producciones terrestres más altamente organizadas, comparadas con las producciones marinas é in- feriores, por las relaciones más complejas de los séres su- periores con sus condiciones de vida orgánicas é inorgánicas, como se explicó en un capítulo anterior. Cuando muchos de los habitantes de un área cualquiera se han modificado y han mejorado, podemos entender, segun el principio de la com- petencia y por todas las importantes relaciones de organismo con organismo en la lucha por la existencia, que una forma que no se haya modificado y mejorado algun tanto estará ex- puesta al exterminio. Y en esto vemos la causa de que todas las especies de la misma region acaben por modificarse, si con- sideramos intervalos bastante largos de tiempo; pues que si no se modificaran se extinguirian. En los miembros de la misma clase tal vez pueda ser casi la misma la cantidad media de cambio durante períodos de tiempo largos é iguales; pero como la acumulacion de las for- maciones durables ricas en fósiles, dependen de que se deposi- ten grandes masas de sedimentos en las áreas que están descen- diendo, casi necesariamente han sido acumuladas nuestras for- 25