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DEL TRASCURSO DEL TIEMPO 355 aunque estas agregaciones se han ido acumulando probable- mente con una velocidad mayor que los sedimentos más finos, sin embargo, por estar formadas de guijarros gastados y rc- dondeados, que cada uno de ellos lleva el sello del tiempo, sirven para demostrar cuán lentamente debe de haberse amon- tonado aquella masa. El profesor Ramsay me ha dado el espe- sor máximo, medido realmente en la mayor parte de los casos, de las formaciones sucesivas en diferentes partes de la Gran Bretaña, y el resultado es el siguiente: capas paleozóicas, no incluyendo los lechos igncos, 57.154 piés; capas secundarias, 13.190; capas terciarias, 2.240, que hacen un total de 72.581 piés, esto es, muy cerca de 13%); millas inglesas. Algunas de las formaciones que en Inglaterra están representadas por ca- pas delgadas, tienen miles de piés de espesor en el continente. Hay más aún: segun la opinion do muchos geólogos, entre cada formacion sucesiva tenemos períodos blancos de extension cnorme. Así que la clevada pila de rocas sedimentarias en Bretaña nos da una idea imperfecta del tiempo que ha tras- currido para su acumulacion. La consideracion de estos he- chos impresiona el ánimo, casi de la misma manera que lo hace la vana tentativa de comprender la idea de la eternidad. Sin embargo, esta impresion es en parte falsa. Mr. Croll, en un interesante artículo, observa que no nos equivocamos al formar un concepto demasiado grande de la extension de los períodos geológicos, sino por calcularlos en años. Cuando los geólogos consideran grandes y complicados fenómenos, y mi- ran luego las cifras que representan varios millones de años, producen las dos cosas un efecto en el ánimo del todo dife- rente, y desde luego aparecen las cifras demasiado pequeñas. Con respecto a la denudacion subaérea, demuestra Mr. Croll, calculando la cantidad sabida do sedimento que trasportan anualmente ciertos rios con relacion á las superficies que es- curren, que 1.000 piés de roca sólida, al irse desintegrando gradualmente, quedarian removidos del nivel medio de toda la superficio en el curso de seis millones de años. Parece ser esto un resultado asombroso, y algunas consideraciones hacen sos- pechar que pueda ser demasiado grande; pero aun cuando se tome la mitad ó la cuarta parte, aún es muy sorprendente. Es muy dificil, y lo consiguien pocos, darso cuenta de lo que un millon significa realmento; Ir. Croll da el siguiente ejem-