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230 ORIGEN DE LAS ESPECIES y simultáneos cambios, sino primero una parte, y luego otra, seguramente modificada y mejorada. Aun cuando la seleccion ha sido aplicada por el hombre á un sólo carácter, de lo cual ofrecen los mcjorcs ejemplos nuestras plantas cultivadas, se encontrará invariablemente, que aunque esta sola parte , flor, fruto ú hojas haya sido cambiada en gran medida, casi todas las otras partes han sido modificadas; lo cual puede atribuirse, por un lado al principio de crecimiento correlativo, y por otro á variacion llamada espontánea. Una objecion mucho más séria ha presentado Bronn, y des- pues de él, recientemente Broca, á saber: que muchos carac- teres no son, al parecer, de utilidad alguna para sus poseedores, y que por lo tanto, la seleccion natural no debe haber tenido en ellos influencia. Bronn pone el caso de la longitud de las orejas y rabos de las diferentes especies de liebres y ratones, los complejos pliegues del esmalte en los dientes de muchos animales, y muchos más casos análogos. Con respecto a las plantas, ha sido ya discutido este asunto por Naegeli en un en- sayo admirable. Admite que la seleccion natural ha realizado mucho, pero insiste en que las familias de las plantas se dife- rencian principalmente entre sí en caracteres morfológicos sin ninguna importancia al parecer para el bienestar de la especie. Cree, por consiguiente, en una tendencia innata, hacia el des- arrollo progresivo y más perfecto. Especifica la disposicion de las células en los tejidos, y de las hojas en el eje como casos en los cuales no podia haber operado la seleccion natural. A estos pueden añadirse las divisiones numéricas de las partes de la flor, la posicion de los óvulos, la figura de la semilla, cuando ésta no es de utilidad para la diseminacion, etc. Mucha ſuerza tiene esta objecion. Pero, a pesar de todo, de. bemos, en primer lugar, de ser extremadamente cautos al pre- tender decidir qué estructuras son ahora ó han sido anterior- mente útiles á cada especie. En segundo lugar, hay que recor- dar siempre que cuando se modifica una parte, se modificarán tambien otras por ciertas causas, oscuramento vistas, tales como aumento ó disminucion de corriente de nutrimento para una parte precisa, presion mútua, que una parte que se desar- rolle al principio afecte á otra que se desarrolle despues, etc., ó por otras causas que motivan los muchos casos misteriosos de correlacion, que no entendemos ni poco ni mucho. Estas in-