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180 ORIGEN DE LAS ESPECIES antiguos, es que hay una tendencia en los vástagos de cada generacion sucesiva á producir los caracteres de mucho tiempo perdidos, y que esta tendencia prevalece algunas veces por causas desconocidas. Ya acabamos de ver que en varias espc- cies del género caballo están las rayas más claras ó aparecen más comunmente en el animal joven que en el viejo. Llame- mos especies a las castas de palomas, algunas de las cuales se han reproducido fieles por siglos enteros: ¡cuán exactamente paralelo es el caso, al do las especies del género caballo! Por mi parte, me atrevo confiadamente á mirar miles de miles de generaciones atrás, y veo un animal listado como una zebra, pero quizás en otros conceptos muy diferentemente construi- do, antecesor comun de nuestros caballos domésticos (ya des- ciendan éstos ó no de uno ó más troncos silvestres) del asno, hemiono, quagga y zebra. El que crea que cada especie equina fué independientemente creada, afirmará, presumo yo, que cada especie ha sido creada con una tendencia á variar de esta manera particular, ya en el estado salvaje ya en la domesticidad, de tal modo, que á menudo se vuelva rayada como las otras especies del género; y que cada una ha sido creada con una ſuerte tendencia á ducir mestizos que se parezcan en las rayas, no á sus propios padres, sino á otras espécies del género, cuando se 'cruza con especies que habitan distintas partes del mundo. Admitir esta opinion, me parece desechar una causa real por una que no lo es, ó que al menos es desconocida. Esta opinion hace las obras de Dios mera burla y engaño; lo mismo creeria yo con los cosmogonistas antiguos é ignorantes, que las conchas fósiles jamás habian vivido, sino que habian sido hechas de piedra para burlarse de las conchas que viven en las orillas del mar. pro- Resúmen. Profunda es nuestra ignorancia de las leyes de la variacion. Ni en un caso entre ciento, podemos pretender asignar una ra- zon de por qué ha variado ésta ó aquella parte. Pero siempre que tenemos los medios de establecer una comparacion, son las mismas leyes las que parecen haber obrado para producir las diferencias menores entre variedades de la misma especie y las diferencias más grandes entre especies del mismo género. El