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India. Y como el único criterio racional que puede conducir á averiguar el orígen de un pueblo es el idioma de ese pueblo y el país donde este idioma se habló primeramente ó continúa hablándose, pronto se relegaron al olvido las absurdas suposiciones sobre la nacion de los gitanos, conviniendo los hombres estudiosos en que debia buscarse su orígen en la India.

La turba de pedantes, en tanto, que halla más fácil divagar por el campo fantástico de las conjeturas que examinar el terreno positivo de la ciencia, prosigue considerando todavía á los gitanos como descendientes de moros, etíopes ó judíos.

Desde las primeras páginas hemos enunciado la verdadera procedencia indostana, atendiendo, no á analogías de nombres, sino al gran criterio del lenguaje. Vamos ahora á fundar los hechos.

A fines de 1765 publicó la Gaceta de Viena una relacion muy interesante comunicada por el capitan Szekely de Deba. Aparece de ella que el predicador protestante Esteban Vali, hallándose estudiando en la universidad de Leiden, trabó conocimiento con unos jóvenes del Malabar, pensionados allí por su gobierno. Oíalos hablar con frecuencia el idioma de su país, y parecióle que tenía semejanza con el que muchas veces habia oido á una tribu de gitanos que habitaba en Almasch, su pueblo natal, en el condado de Komora. Agregóse á esto qué aquellos jóvenes le dijeron que muy cerca de su provincia, en el Malabar, habia un distrito llamado Zigania, nombre muy pareció do al de Zigeuner (gitano en alemán). Ocurrióle, pues, tomar por escrito unas mil voces con sus correspondientes significados del idioma índico que le dictaron los estudiantes malabares, y de regreso á Almasch las repitió á varios de los gitanos. Con gran asombro de Vali fueron comprendidas sin dificultad y expli-