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capital de aquel imperio, quien, después de oir en uno de los salones de la aristocracia á una cantante gitana, se quitó de encima de los hombros el rico chal de cachemira, regalo del Papá hecho á su privilegiado talento, para ponerle sobre los dé la gitana como más merecedora de una prenda destinada á la cantante sin rival.

Si bien no puede decirse que toda la familia gitana ocupe una posicion espléndida en Rusia, al ménos no es allí, desde muy antiguo, una raza abyecta, y alterna con las demás sin distincion alguna.

En las comarcas del Danubio, especialmente en esas dos provincias, la Valaquia y la Moldavia, donde siete millones de habitantes hablan un lenguaje tan parecido al castellano (como procedente del mismo origen, de la lengua latina que habló la gran colonia militar que los romanos establecieron en aquellos parajes), se cuentan más de doscientos mil gitanos.

Su ocupacion principal es la de colectores de pajuelas de oro en los afluentes del Danubio, y más especialmente en los arroyos y torrentes de la Transilvania. Tambien se dedican al contrabando.

Su condicion es miserable, sobre todo la de una de las dos clases que no se pertenece á si misma, sino que depende en cierto modo como sierva de los boyardos ó magnates del país.

En Hungría hay lugares enteros habitados por zinganes ó gitanos, y en las grandes poblaciones ocupan tambien barrios enteros. En ninguna parte se advierte mejor el efecto de la constitucion legal y social del país sobre la familia gitana como en Hungría.

Allí existe todavía el régimen feudal en todo su vigor primitivo. La condicion del siervo ruso es envidiable comparada con la del siervo húngaro; y al paso que en Rusia todas las tendencias van encaminadas á la emancipacion, en Hungría los magyares,