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tanos, nombres adoptados por imitacion después de su llegada á Europa..... (Segun Córdoba era un dicho vulgar en 1615: «Tan ruin es el conde como los gitanos.») ello es que en el espacio de cási un siglo, al menos desde 1417 en que comienzan á hablar las crónicas, ello es que fueron considerados como un pueblo distinto que vivió entre los otros pueblos dedicado á ocupaciones especiales, en las que pudo seguir viviendo honradamente, si una persecucion general no le hubiese lanzado á la condicion hostil del réprobo que, durante trescientos años, ha hecho del gitano un vagabundo, un truhan, un bellaco, un estafador, quizá un salteador..... crímenes reales y no apócrifos que en verdad de justicia pueden atribuirse á esa raza d esgraciada.

Cuando, después de tanta persecucion y tantas leyes dictadas como á porfía por todos los gobiernos de Europa, el gitano subsistió y aún se multiplicó, era indicio que los encargados de perseguirle se convertian muchas veces en protectores. Que así era ciertamente lo atestiguan esas mismas leyes al fijar penas contra los protectores.

Ya hemos apuntado la influencia que ejercia la gitana decidora de buenaventura para captarse proteccion, y más adelante explicaremos otra peculiaridad tanto ó más influyente que distingue de una manera especial á la mujer gitana para captarse voluntades.

Pero anduvieron los tiempos. La escuela filosófica francesa fué ganando partidarios en toda Europa. Los ministros de cási todos los monarcas, por absolutos que éstos fueran, se acostumbraron á discurrir bajo otros principios y otro órden de ideas que el que había dominado hasta entónces; y así se vió que el emperador de Alemania José II en 1782, y el rey de España Carlos III en 1783, promulgasen leyes de un carácter muy opuesto á las que habían prevalecido