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dinero que habia rezagado, compró una casa, para edificar el Hospital. No pudo el Señor Obispo poner en práctica sus intentos, porque la muerte le cortó los pasos. El Cabildo aguardó por algun tiempo al sucesor, para poner por obra la fabrica del Hospital; pero habiendo muerto en el camino el Obispo nombrado para esta Iglesia, determinó, en Cabildo de 16 de Octubre de 1654, se diese principio á la espresada fabrica. Y el 3 de Noviembre del mismo año fueron todos los Prebendados, con los alarifes á trazar el edificio de la Iglesia y Hospital. Comenzóse con gran calor á levantar la Casa: concluida ésta, la bendijo el Ilustrísimo Señor Don Fr. Payo de Rivera y puso la primera piedra para la Iglesia, por Noviembre de 1662. Mientras se edificábala Iglesia, se asignó pieza, que sirviese de oratorio; y por el mes de Mayo de 1663, se comenzaron á recibir enfermos. Nombró el mismo Señor Don Fr. Payo, con consulla del Cabildo, al Señor Don Antonio Alvarez de Vega, Chantre de esta Santa Iglesia, por Rector del Hospital, y á Don Salvador de Nebrija, por Enfermero y Ecónomo de la casa. En lo sucesivo, el Cabildo Eclesiástico, como Patron del Hospital, ha nombrado Prioste que cuide de la Casa ó Iglesia. Últimamente, ha mandado el Soberano se una á los otros dos y se ponga á cuidado de los Religiosos de San Juan de Dios, y que lo que sobrare de las rentas de este Hospital, asistidos y curados los Eclesiásticos, con el esmero y decencia que pide su carácter, se invierta en los otros enfermos.[1]

El séptimo, es el de Nuestra Señora de Betlem. Éste fué fundado por el V. S. de Dios Pedro de San José de Betancurt, (circunstancia que le da su mayor lustre,) por los años de 1653. En sus principios no fué mas que una


  1. Fuera de estos Hospitales, hubo otros dos en esta Ciudad. El uno, llamado de la Misericordia, en la Ciudad Vieja, para el que se mandó dar sitio, cuando se hizo la fundacion de dicha Ciudad, en la falda del volcan, el 22 de Noviembre de 1527, y feneció con la espresada Ciudad Vieja. El otro, intitulado de San Lázaro, para Lazarinos, situado á un cuarto de legua de la Antigua Guatemala, el cual acabó con dicha Ciudad.