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CAPITULO IX

Santa Cruz, Patagonia y las Islas Falkland.
Santa Cruz.—Expedición río arriba.—Indios.—Inmensas corrientes de lava basáltica.—Fragmentos no acarreados por el río.—Excavación del valle.—El cóndor y sus hábitos.—La Cordillera.—Bloques erráticos de gran tamaño.—Despojos indios.—Regreso al barco.—islas Falkland.—Caballos salvajes, ganado vacuno, conejos.—Zorro parecido al lobo.—Hoguera hecha con huesos.—Manera de cazar el ganado salvaje.—Geología.—Corrientes de piedras.—Escenas de violencia.—Pingüino.—Gansos.—Huevos de Doris.—Animales compuestos.


13 de abril de 1834.—El Beagle ancló dentro de la desembocadura del Santa Cruz. Este río está situado a unas 60 millas al sur de Puerto San Julián. Durante el último viaje, el capitán Stokes navegó 30 millas río arriba; pero luego, por falta de provisiones, se vió obligado a regresar. Excepto lo que entonces se descubrió, apenas se sabía nada de este gran río. El capitán Fitz Roy resolvió ahora seguir su curso mientras el tiempo lo permitiera. El 18 partieron tres botes balleneros, con provisiones para tres semanas, y los expedicionarios éramos 25, número suficiente para resistir cualquier partida hostil de indios. Favorecidos por una fuerte pleamar y un tiempo hermoso, avanzamos un buen trayecto; entramos poco después en agua dulce, y al venir la noche nos hallábamos allende la influencia de las mareas.

El río tomó aquí las dimensiones y aspecto que se conservaron inalterables hasta el punto más lejano de