Mexico as it was and as it is: 37

México, como era y como es de Brantz Mayer
traducción de Wikisource
APÉNDICE No. 2.


No. 2.

Desde mi regreso a los Estados Unidos, he visto las siguientes interesantes cartas en el National Intelligencer, sobre Antigüedades estadounidense, del Señor, Colcraft.

Es de esperarse que pronto favorezca al público con un dibujo exacto de los caracteres en la tableta.


Grave Creek Flats, (Va) 23 de agosto de 1843.


He dedicado varios días al examen de las antigüedades de este lugar y sus alrededores y encuentro que incluso son más interés de lo que estaba previsto. El objeto más prominente de la curiosidad es el gran túmulo, del que han aparecido anuncios en periódicos occidentales; pero esta pesada estructura de tierra no es aislada. Es una de una serie de montículos y otras evidencias de ocupación antigua de este punto, de interés más que común. He visitado y he examinado siete montículos, situados a poca distancia uno del otro. Ocupan el nivel de la cumbre de una rica llanura aluvial, que se extiende del banco izquierda o de Virginia del Ohio, entre la confluencia de Grande y Pequeño arroyos con es arroyo. Parece que se han conectado por canales bajos de barro, cuyos vestigios son todavía visibles en algunas partes comunes. Incluyó un pozo, en piedra en la forma habitual, que ahora está lleno de basura.

La cumbre de esta llanura es probablemente setenta y cinco pies por encima del nivel de verano actual del Ohio. Constituye la segunda elevación o aumento de las tierras por encima del agua. Es en esta cumbre y en una de las partes más elevadas de la misma, que se encuentra el gran túmulo. Tiene forma de un cono amplio, cortado en el ápice, donde tiene unos cincuenta pies de diámetro. Esta zona es bastante a nivel, y tiene una vista de toda la llanura y el río arriba y abajo y la orilla oeste de Ohio al frente. Cualquier evento público en este ámbito sería visible a multitudes alrededor de ella, y tiene, en este sentido todas las ventajas de los Teocallis mexicanos y Yucatecos. La circunferencia de la base se ha establecido en un poco menos de novecientos pies; su altura es de sesenta y nueve pies.

El objeto más interesante de investigación antigua es una pequeña piedra plana, inscrita con antiguos caracteres alfabéticos, que fue encontrada al abrir el gran montículo. Estos caracteres están en un alfabeto de rocas antiguas de dieciséis trazos angulares derecho y agudos trazos, utilizado por los Pelasgos y otras naciones mediterráneas tempranos y que es el padre del moderno Rúnico, así como Bardo. Ahora hace cuatro o cinco años desde la finalización de las excavaciones, hasta donde se han hecho y el descubrimiento de esta reliquia. Varias copias del mismo pronto fueron al extranjero, que difieren entre sí, y, se supone, del original. Esta conjetura es cierta: ni la impresión publicada en la Gaceta de Cincinnati en 1839, ni el pionero estadounidense en 1843, es correcta. He finalizado esta incertidumbre tomando copias mediante un proceso científico, que no dejan las líneas y figuras a la incertidumbre del lápiz del hombre.

La existencia de este antiguo arte aquí podría no ser admitida, más que como un hecho aislado, sin algunas pruebas corroborativas en hábitos y costumbres, que sería razonable buscar en las ruinas de antigua ocupación existentes. Se piensa que algunos de esos testimonios se han encontrado. Ayer cabalgué tres millas, de regreso a la sierra de altas colinas que abarcan este subvalle, para ver una burda torre de piedra de pie en un punto elevado, llamado punto de Parr, que tiene una vista de toda la llanura, y que parece fue construida como una torre de vigilancia, o punto de observación, desde donde divisar enemigos aproximándose. Está


muy dilapidada. Unos seis o siete pies de la obra todavía esta. Es circular y compuesta de piedras ásperas, sin mortero o marca de un martillo. Una pesada masa de muro caído se encuentra alrededor, cubriendo un área de unos cuarenta pies de diámetro. Dos puntos similares de observación, ocupada por Torres en ruinas, se dice que existen, una en la cumbre de prominente de las colinas del Ohio y Grave Creek y otro sobre un promontorio en el lado opuesto del Ohio, en el condado de Belmont, Ohio.

Es conocido por todos familiarizados con los hábitos guerreros de nuestros indios, que ellos nunca demostraron la previsión de tener centinelas regulares, y estas rudas torres pueden considerarse como de la edad contemporánea con el entierro de la inscripción.

Varios tubos pulidos de piedra han sido encontrados en uno de los montículos menores, cuyo uso no es muy aparente. Uno de ellos, ahora en mi mesa, es de doce pulgadas, una y cuarto de ancho en un extremo y una y media en el otro. Está hecho de piedra de jabón (filosilicatos), compacta, plomo azul, moteado y ha sido construida barrenando, a la manera de un cañón. Esta perforación ha continuado hacia adentro hasta unos tres octavos de pulgada del extremo más grande, a través de la cual solo se dejó una pequeña apertura. Si se mira a través de esta pequeña apertura, objetos a distancia se ven más claramente. Ya sea que tenía uso de telescopio u otros, el grado de arte demostrado en su construcción está lejos de ser burdo. Insertando una varilla de madera y válvula, este tubo podría convertirse en un poderoso sifón o jeringa.

No tengo espacio para anotar uno o dos rasgos adicionales, que sirven para despertar nuevo interés en este antiguo punto de asentamiento aborigen y aparentemente mixto y deben omitirles hasta mi siguiente. Sinceramente suyo,

HENRY R. COLCRAFT.


Grave Creek Flats , Agosto 24.


El gran montículo, en esta llanura, fue inaugurado como un lugar de interés público hace unos cuatro años. Para este propósito se excavó y enladrilló una galería horizontal en su centro y se agregó una puerta. El centro estaba amurallado alrededor como una rotonda, de unos veinticinco pies de diámetro y un eje se enterró desde la parte superior para intersectarlo; fue en estas dos excavaciones que los esqueletos con reliquias y ornamentos se encontraron. Todos esos artículos están dispuestos para su exposición en esta rotonda, que es iluminado con velas. El esqueleto más profundo está casi completo y en buen estado de conservación y está parado por medio de cables, en las paredes. Ha sido estirado en el proceso, para medir seis pies; debe haber sido aproximadamente cinco pies ocho pulgadas. Exhibe un marco noble de la especie humana, teniendo un cráneo con desarrollo craneológico de carácter altamente favorable. Los huesos de la cara son alargados, con una larga barbilla y mandíbula simétrica, en la que está completo un conjunto de dientes, arriba y abajo, en buen estado. Los esqueletos en la bóveda superior, donde se encontró la piedra de inscripción, están casi todos destruidos.

Es un repositorio húmedo y sombrío y exhibe en el techo y las paredes de la rotonda uno de las muestras de sepulcros más extraordinarios que el mundo ofrece. Al ver hacia el techo y las cabezas de los pilares que lo apoyan, se encuentra incrustada, o más bien adornada, con un blanco, suave, escamosa masa de materia, que se exuda desde el montículo arriba. Esto, al parecer, exudación animal es tan blanca como la nieve. Cuelga en masas arqueadas y gotas globulares; la superficie está cubierta con grandes glóbulos de agua clara, que en la luz reflejada tiene toda la brillantez de los diamantes. Estas gotas de agua se filtran al piso, y ocasionalmente cae la materia blanca exudada. Los pilares de madera tienen

la apariencia de capitales por esta sustancia. Que es el resultado de un suelo altamente cargado con partículas de materia, derivadas de la desintegración o la incineración de cuerpos humanos, es la única teoría que puede explicar el fenómeno. Curioso y único, sin duda es, y con la tenue luz de unas velas, no haría falta mucha imaginación para invertir la rotonda toda con formas de sílfides de los muertos cubiertos.

Un antiguo jefe Cherokee que visitó recientemente, esta escena con sus compañeros, en su camino hacia el oeste, estaba tan emocionado e indignado por la profanación de los túmulos, por la exhibición de huesos y reliquias para la mirada de la raza blanca, que se puso furioso e incontrolable; sus intérpretes y amigos tuvieron que sacarlo a la fuerza para evitar que asesinara al guía; y poco después ahogó sus sentidos en alcohol.

Que este lugar era un punto muy antiguo asentamiento de la raza cazadora en el Valle Ohio, y que fue habitada por la presente raza roja de indios norteamericanos, a la llegada de los blancos al oeste de los Allegheny, son ambos hechos admitidos; así como tampoco ningún historiador y anticuario nunca se habría ocupado en ellos a no ser por el descubrimiento de la piedra inscrita, en el año 1839. Fui informado, ayer, de otra inscripción de piedra que había sido encontrado en uno de los más pequeños montículos de estos pisos, hace unos cinco años y han dado datos suficientes de su ubicación actual a la Sociedad Etnológica. Si, de hecho, estas inscripciones deberán llevarnos a reconocer que el continente fue visitado por europeos antes de la época de Colón, es una cuestión de gran interés anticuario para determinar quienes eran los visitantes, y lo que ellos realmente han dejado en constancia en estas tablillas antiguas.

Solo tengo tiempo para agregar un hecho adicional. Entre los artículos encontrados en este grupo de montículos, la mayor parte son comunes, en nuestros montículos occidentales y ruinas de ciudad. Solo he notado uno que tiene el carácter único de ese tipo de arquitectura, encontrado por el Sr. Stephens y el Sr. Catherwood, en América Central y Yucatán. Con los valiosos monumentales estándares de comparación proporcionados por estos señores ante mi, es imposible no reconocer en una piedra ornamental, que se encuentra en uno de los montículos menores aquí, un espécimen de manufactura similar. Es el estilo de ornamento pesado con plumas esculpidas de Yucatán—el material es una piedra arenosa de color amarillo ceroso, oscurecido por el tiempo. He tomado esas notas y dibujos de los objetos arriba mencionados, ya que me permitirá, confío a su debido tiempo, para dar una cuenta conectada de ellos a nuestra sociedad incipiente.

Sinceramente suyo,

HENRY R. COLCRAFT.

He sido favorecido con un fac-símil de esta piedra, por el Sr. Bartlett, el erudito e infatigable Secretario de nuestra Sociedad Etnológica, quien, en su carta comunicando los dibujos, observa:

"Debo declarar un hecho curioso en cuanto a los caracteres en esta tableta. Yo les he comparado con los alfabetos antiguos de Europa y encuentro que se asimilan fuertemente con las letras de la antigua Fenicia y Anglosajón. Muchos de los caracteres se podrían encontrar en el antiguo griego, etrusco, fenicio, Címbrico o Galés, Celta ibérico, Anglo Sajón, etc. Predominan en el Celta-ibérico, como casi todos los caracteres se encuentran en ese alfabeto antiguo. He trabajado mi cerebro no un poco en tratar de descifrarlos y, aunque su valor se determina fácilmente, no se pueden combinar para procesarlos en algo inteligible. Es probable que no tengamos un correcto fac-símil; pero esto ahora será remediado, ya que el Sr. Colcraft tomará una impresión en cera de la tableta entera".

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