Mexico as it was and as it is: 36

​México, como era y como es​ de Brantz Mayer
traducción de Wikisource
APÉNDICE No. 1.

persiste, esto destruirá todo estabilidad de propósito y objetivo ampliado del manejo de estado; y, mientras genera una clase que está dispuesta a convertirse en herramientas flexible de poder a cambio de emolumentos oficiales, actuará en última instancia en las esperanzas y la empresa de todos aquellos ciudadanos industriosos que están dispuestos a trabajar y acumular riqueza por un curso lento, pero seguro de política nacional, sabiamente adoptada y constantemente buscada.

No era mi propósito, sin embargo, abordar una homilía sobre la política nacional cuando comenzé esta carta; pero pensé que estas observaciones eran totalmente adecuadas, como introducción a una revisión del carácter, situación y recursos de las islas hawaianas y las Californias, en relación con las observaciones pretendo hacer sobre nuestros amplios intereses en el Pacífico, los mares de la India y la costa occidental de América y las invasiones de Inglaterra.

Procederé, entonces, sin más prólogo, a ofrecer algunos avisos de las Islas Sándwich y después de las Californias, mostrando su gran importancia, al menos, para el comercio de nuestro país

Las ocho islas hawaianas forman un grupo volcánico en el Pacífico, situada entre 18 ° 50' y 22 ° 20' de latitud N. y 154 ° 53' y 160 ° 15' de longitud O, abarcando una superficie de poco más de seis mil millas cuadradas, de los cuales la isla de Hawái contiene alrededor de cuatro mil. Toda la población se estima en ciento nueve mil, y aunque el suelo es en muchos lugares no de carácter amable y mejor adaptado al pastoreo que agricultura, sin embargo, en los valles de las tierras altas, existen amplias zonas de ricas tierras que pueden ser fácilmente cultivadas y capaces de producir anualmente dos cosechas de trigo. Esto, sin embargo, es todo lo mejor para los nativos, como la pobreza comparativa de la tierra requiere el constante cuidado del trabajador y por lo tanto, más probabilidades de crear una clase diligente que en climas más prolíficos.

En los terrenos bajos, café, azúcar, tabaco, algodón, Morera y cacao, puede ser fácilmente producida; y a estos pueden añadirse, ñame, papas, cocos, fruta de pan , flecha raíz, el kalo o aurum esculentum; y entre las frutas, la fresa, frambuesa, ohelo, melones, chirimoyas, limas, naranjas, gayabas, piñas, uvas, duraznos, higos, citrones, tamarindos y kalo. Aceite puede ser fácilmente extraído de la semilla del árbol kukui.

En tiempos antiguos, una de las principales producciones de estas islas era sándalo, que abundaba en los bosques. En el año que termina en marzo de 1832, trescientas noventa y cinco toneladas de este artículo, valorado en setenta y cuatro mil cuatrocientos setenta y un dólares, fueron importados a China desde diversos lugares. En 1816 fue la principal fuente de ingresos y se convirtió, además, en la principal fuente de desmoralización de este grupo. En ese año, cuatrocientos mil dólares fue exportado a las Indias, donde fue usado por los Hindús en sus ceremonias religiosas y los chinos fabricaron diversos artículos de lujo y gusto. Tan grande, sin embargo, fue la demanda y tan fácilmente satisfecho en los bosques de las Islas Sándwich, que los nativos fueron tentados por la rápida venta a destruir casi todo árbol; hasta que, bajo una administración más sabia de sus intereses, prohibió totalmente el corte de la madera Se dice que la madera de nuevo comienza a florecer; así que, en el curso de pocos años, se hará una vez más una fuente de ingresos fructífera.

Además de la madera de sándalo, se encuentra varias otras maderas de rica vena y se dice que son tan valiosos para artículos de mobiliario, como los productos más selectos de los bosques brasileños,

Presas, aves de corral, cabras salvajes y cerdos, peces y aves salvajes, hay en abundancia; y, aunque caballos que han sido llevados en abundancia de la costa oeste, siempre tienen un alto precio y son muy apreciados. No hay serpientes, y solo algunos insectos; y, mientras que en el interior se puede obtener cualquier temperatura por elevación gradual, hasta nieve constante;—en la costa el termómetro promedia 79ᵒ Fahrenheit y el clima es tan sano, igual y suave, que, en el idioma nativo, "no hay ninguna palabra para expresar la idea general de clima."

El puerto principal está en Honolulu; y la siguiente tabla dará una idea de la magnitud del comercio de la isla anterior a 1832. En 1823, entre cuarenta y sesenta balleneros, en su mayoría estadounidenses, se veían en las islas al mismo tiempo; y el comercio de madera de sándalo era animado.


DECLARACIÓN.


El número de buques que tocó Oahu, una de las Islas Sandwich, durante los ocho años terminando en 1831, distinguiendo entre ingleses y estadounidenses y entre buques balleneros y comerciantes.

INGLÉS.
Años. Balleneros Mercantes. Total.
Buque. Tons. Buque. Tons. Buque. Tons.
1824 15 5,798 2 500 17 6,298
1825 18 7,765 2 400 20 8,165
1826 11 4,854 2 410 13 5,264
1827 16 6,505 2 334 18 6,839
1828 26 9,772 5 391 31 10,663
1829 21 8,172 6 1,199 27 9,371
1830 16 6,982 10 1,693 26 8,675
1831 23 8,567 7 1,292 30 9,859
AMERICANO.
1824 50 15,688 16 3,163 66 18,851
1825 37 11,539 19 4,077 56 15,616
1826 67 21,892 21 3,996 88 25,888
1827 66 21,261 16 3,693 82 24,954
1828 90 31,188 26 5,841 116 37,029
1829 87 31,087 21 5,210 108 36,297
1830 77 66,860 23 4,072 100 30,932
1831 58 21,560 25 5,488 83 26,148
BAJO OTRA BANDERA EXTRANJERA.
Buque. Tons. Buque. Ton
Total.
1824 5 1,330 88 26,479
1825 3 950 79 24,731
1826 6 1,112 107 32,264
1827 7 1,712 107 33,514
1828 8 2,313 155 50,005
1829 4 1,003 139 46,671
1830 3 512 129 40,122
1831 5 1,172 118 37,179

Desde 1836 a 1841, no menos de trescientos cincuenta y ocho buques pertenecientes a los Estados Unidos, principalmente balleneros, llegaron a Honolulu, cada uno de ellos gastando, en promedio seiscientos a setecientos dólares. Durante

el mismo período, 17 buques de guerra de nuestro país también visitó las islas y en este número se incluye la Expedición de Exploración, que hizo extensas observaciones en ciencia e Historia Natural entre el grupo.

En los mismos cinco años sólo hubo ochenta y dos buques ingleses, también principalmente balleneros y nueve hombres de guerra; siete buques mercantes franceses y cinco hombres de guerra; y algunos buques dispersos desde México, Chile, Tahití, Sydney, China, Rusia y Prusia. En el puerto de Lahaina, el promedio anual de nuestros balleneros es entre treinta y cincuenta y de doce a veinte en el resto de los puertos.

Las importaciones de cuatro y medio años anteriores al 12 de septiembre de 1840, se reporta en "La Polinesia", que han sido de $1,567,000, de los que $742,000 procedían de los Estados Unidos.

Las exportaciones durante el mismo período fueron de $1,388,100, de los cuales $65,000 fueron de madera de sándalo, $59,500 en cueros, y el saldo en pieles de cabra, sal y azúcar. Durante el mismo tiempo diez buques eran de residentes, de los cuales siete eran propiedad nuestros ciudadanos, y tres de ingleses.

He derivado del excelente trabajo del Sr. Jarves sobre estas islas, publicado en febrero pasado, en Boston, la sustancia de las siguientes estadísticas:

El estima el valor de propiedad estadounidense tocando anualmente Honolulu, incluyendo los balleneros, en el cálculo más bajo posible, a ser $1,200,000. Si a esto se agrega los cargamentos de petróleo, etc., la cantidad sería indudablemente aumentada a por lo menos $4,000,000. Más de dos mil marineros navegan nuestros buques, exclusivo de los empleados a bordo de nuestros barcos nacionales, y a las sumas mencionadas debemos agregar el valor de los últimos buques, al estimar la propiedad estadounidense que debe su seguridad y protección a los puertos de estas islas. El valor de la propiedad de otras naciones es naturalmente en proporción a sus embarques; pero se puede afirmar con seguridad, que los intereses de los Estados Unidos son cuatro veces mayores que los de Inglaterra, y que las importaciones están en la misma proporción.

IMPORTACIÓN DE 1836 A 1841.
Desde los Estados Unidos, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        $935,000
 " Inglaterra, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        127,600
 " California,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        282,700
 " China, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        233,900
 " México, (especie, y metales) - - - - - - - - - - - - - - -        167,600
 " Chile, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        160,000
       -------------------
       $2,034,190
EXPORTACIÓN EN EL MISMO PERIODO.
Sándalo, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        $65,000
Pieles, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        90,000
Borrego, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        27,240
Azúcar,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        34,000
Melasa, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        90,000
Arrow-root,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        5,820
Sal,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        20,000
Aceite eperma, (Buques desde Honolulu) - - - - - - - - -        13,900
Varios, suministros a transp. etc,.) - - - - - - - - -        275,000
       -------------------
       $548,000

Se debe recordar, que grandes cantidades de las importaciones fueron compradas para rembarque, desde esta posición central, o almacén, a California, los asentamientos rusos y las islas del Sur.

Hay sesenta familias de estadounidenses, incluyendo las misiones, en las islas y un número igual formado por matrimonios mezclados con nativos. Los estadounidenses superan, por cientos, todos los otros extranjeros, los más numerosos de los cuales son los ingleses y chinos. La valoración de costo de propiedad de nuestros ciudadanos, en edificios, muebles etc., no puede ser inferior a cien mil dólares; mientras que la cantidad total invertida en mejoras permanentes, agricultura, vasos y bolsa de comercio, es ciertamente más de un millón. En 1836, fue calificada en solo cuatrocientos mil dólares y la propiedad de otros extranjeros en una quinta parte.

Cuando los primeros misioneros llegaron a estas islas, en 1820, encontraron una población inactiva, viciosa, despilfarradora; una nación dada a sensualidad, mentira, ebriedad, motín, traición, lascivia y asesinato; hombres a quienes venganza significaba justicia, y que mantenían, en medio de su ruina moral, solo una virtud, la de poder estoico de resistencia, derivados de apatía y un desprecio absoluto de la vida.

Pero bajo la dirección de personas juiciosas que fueron enviados a estas islas, se ha cambiado el aspecto todo de asuntos. En medio de las burlas de los visitantes descuidados y la interferencia inmoral de muchos cuyo orgullo debería haber sido para censurar un espíritu de desorden y para alentar a los misioneros en su noble labor, han perseverado en la Fundación de una iglesia cristiana y la formación de un gobierno, que, "si se dejaba a sí mismo y era tratado por otras naciones con justicia y cortesía, sería plenamente competente para cumplir todas sus relaciones, no sólo para el mantenimiento de su propia paz interior y la seguridad de la persona y la propiedad de todos los que visitan a sus costas, pero para cumplir con todos los principios acordados de derecho internacional."

Los misioneros han superado una multitud de dificultades. Casi han contrarrestado los vicios que caracterizaron las islas, a su llegada. Encontraron licores embriagadores forzado a los nativos por el Gobierno francés, a través de la intervención hostil de su armada, y pusieron abajo intemperancia por el poder moral de las sociedades. Encontraron la introducción de una secta diferente por celo adicional. Encontraron un pueblo muy ignorante, y les enseñaron la sabiduría de otras naciones. Encontraron una banda de salvajes, con un suelo rico, ánimos feroces y hábitos abandonados; y les han, mientras civilizan al pueblo y los llevan a los pliegues del cristianismo, enseñado el valor de sus tierras, la dignidad y la utilidad de comercio y trabajo y la excelencia de la virtud. Después de veinte años de trabajo misionero, uno de estos señores fue llamado en ofrecer un ciclo de conferencias sobre ciencia política, y el resultado fue una Constitución y un código de leyes—regulando cada departamento de un gobierno organizado en un plan tan cerca como sabiduría permitiría la adopción de nuestro sistema entre un pueblo emergente a la civilización. ¡Se han distribuido dos extensas ediciones de la Biblia sobre las Islas; más de diecisiete mil protestantes se reúnen en las iglesias, y dieciocho mil niños son educados en las escuelas!

Así, silenciosamente y casi desconocido para nosotros, en esos mares lejanos, una nación ha sido llamada e existir por unos profesores cristianos, sin armas y por solo por influencias morales. Idolatría bárbaro y brutal sensualidad, han sido abandonadas, y el cristianismo y la civilización han tomado sus lugares. Las ventajas comerciales de las islas han, al mismo tiempo, atraído la atención

de nuestra gente emprendedora, y mientras ellos han formado la principal base de nuestros balleneros y marina en el Pacífico, han servido para un comercio más amplio de nuestra parte que el de cualquier otra nación.

LAS CALIFORNIAS.

En la parte anterior de esta carta, di alguna cuenta de las Islas Sándwich, su comercio y su importancia para nuestra Unión; y ahora procedo a presentar algunas noticias de las Californias, con el fin de llevar su atención a ciertas conclusiones a las que he llegado, respecto a los intereses estadounidenses en el Pacífico.

Baja California, aunque descubierta en 1534 por Grijalva, era casi desconocida por más de un centenar de años, cuando los primeros misioneros jesuitas comenzaron sus labores en el año 1683. Salvatierra, Ugarte y Piccoli, con la Virgen de su patrón, intentaron la conquista con armas, y por influencias morales; y aunque en 1786 se hicieron quince establecimientos misioneros, sin embargo, la totalidad de la península parece ser estéril y sin valor al comercio, salvo en cuanto a la pesca de perlas que produce ingresos muy considerables. En 1567, según Acosta, seiscientas noventa y siete libras de este precioso artículo se importaron a Sevilla; pero en 1831, (la más reciente versión que encuentro con alguna autoridad,) la pesca total ha disminuido a una absoluta insignificancia. Hubo entonces solo cuatro buques y dos barcos participando en ella; y doscientos buzos operándolos, obtuvieron, en total, solo ochenta y ocho onzas de perlas, valorada en poco más de trece mil dólares.

Alta California, sin embargo, es diferente en sus características naturales. No hizo ninguna gran impresión sobre los misioneros en su "conquista espiritual" hasta 1768. Desde entonces, poco a poco ha progresado, (bajo la influencia, creo, de monjes franciscanos,) existen hasta veintiún misiones dentro de sus límites, y han llegado veinte tres mil veinticinco indios, tropas y criollos, a su dominio, de cuyo número sólo alrededor de cinco mil son de extracción española. Cada una de estas misiones tiene un terreno asignado de quince millas cuadradas; y la población India, se reúne desde las vecinas tribus errantes, se ubican dentro de sus fronteras, bajo atenta vigilancia; trabaja, se alimenta, viste, y le enseñan la doctrina cristiana y están sometidos a una absoluta esclavitud (según Forbes). Son inactivos, estúpidos, pusilánimes, enfermizos y no han hecho ningún progreso, ya sea en las artes necesarias para comodidad personal o de gobierno nacional.

La porción de Alta California, actualmente ocupado por colonos y misiones, es alrededor de quinientas millas inglesas, y tiene, de ancho, desde el mar hasta las primeras colinas al oeste. El área que ocupa este terreno es de unos trece millones de acres, formando solo una porción insignificante de la totalidad del territorio, que, en "extensión de la superficie es igual a muchos de los reinos más extensos de Europa." Más allá de las colinas occidentales, a unas cuarenta millas del mar, el país es un desierto, en posesión de tribus dispersas, pero poco conocido y rara vez visitado.

Pero todos los exploradores que han visitado California, lo describen como un magnífico país. El territorio detrás de las montañas es "estimado superior a la costa y se dice que tiene llanuras, lagos y colinas, bellamente diversificados y de la mayor fertilidad natural; capaz de producir toda variedad de producción de

vegetales y abunda en madera de mayor tamaño.” La temperatura media de San Francisco en diciembre es 53ᵒ, la máxima es 66ᵒ y la mínima 46, mientras que el higrómetro se dice que indica una atmósfera muy seca.

En diferentes distritos, el campo es variado por colinas y cañadas y ocasionales montañas llegando a la altura de mil y a veces tres mil pies, mientras que el suelo adyacente es de la más rica arcilla. Un río ha sido rastreado algunos cientos de millas hacia arriba, hacia el noreste, desde la Bahía de San Francisco. Desde Monterrey a Santa Clara, el paisaje "puede compararse a un parque que había sido plantado con el verdadero viejo roble inglés, con su maleza cortada y los señoriales señores del bosque en completa posesión de la tierra, que ahora esta cubierto de hierbas exuberantes y bellamente diversificada con valles y elevaciones agradables."

En el jardín de la misión de Buenaventura, Vancouver fue impactado por la cantidad y variedad de las producciones, no sólo nativas del país, pero "correspondiente a la zona templadas, así como a la tórrida;—tales como manzanas, peras, ciruelas, higos, naranjas, uvas, melocotones, granadas, plátanos, plátanos, cocos, caña de azúcar, añil y toda variedad útil de plantas de cocina y raíces medicinales." "No sería fácil", dice Forbes, *[1] "equiparar tal variedad como esta en otros lugares, y sin embargo esto es sólo una parte de las frutas y verduras cultivadas ahora en California."

Los bosques son gruesos y abundantes, llenos de robles, olmos, abedules, planos y grandes variedades de pinos; y los rangos de colinas y montañas que enlaza las porciones marítimas al noreste, la protegen de los vientos que podrían perjudicar a los frutos de la tierra y tienden a conservar la eterna primavera parece reinar eternamente sobre esta tierra favorecida.

Inmensas manadas de caballos corren salvajes en California; y se dice que, en algunos lugares, el ganado astado incluso puede ser peligroso para los pasajeros. Venado, una variedad de aves e inacabables cantidades de pescado, también se encuentran; pero mejor transmitiré una idea de las producciones del país transcribiendo algunas de las tablas dadas por el Sr. Forbes, cuya larga residencia en las costas occidentales de América, le da a la mayor confianza y respeto. La agricultura en general, solo es mal realizada, los implementos siendo casi las mismas que las que fueron traídas por los primeros colonos; y los granos que se cultivan son sólo trigo, cebada, maíz y frijoles, un grano utilizado como la comida favorita de todos los nativos.

La siguiente es toda la producción en la Alta California, que fue cultivado en 1831:

Trigo,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        25,144
Maíz,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        10,926
Frijoles,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,644
Garbanzos y chicharos,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,083
Cebada,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        7,405
       -------------------
       46,202 fanegas

El trigo y la cebada pueden calcularse que vale $2 por fanega; el maíz $1,50; y la fanega en sí, que contiene aproximadamente dos fanegas y media medidas

inglesas. El trigo, sepercibirá, es mayor que cualquiera de los otros granos; y esto es lo contrario de lo que normalmente ocurre en el resto de México.”*[2]

Los molinos de harina son escasos y primitivos; y aunque, como hemos visto, todo tipo de frutas y verduras, desde la papa a la vid, higo y pinos, puede ser fácilmente cultivado; y aunque la misma extensión de terreno producirá sobre tres veces tanto trigo como Inglaterra y producción de maíz doscientos cincuenta veces; sin embargo todas las especies de agricultura parecen abandonarse cuando no es meramente y absolutamente necesario para apoyar la existencia. Pastoreo aquí, así como en la mayoría de los asentamientos españoles, parece ser el gran objetivo del agricultor; y hace sus ganancias de la manera más fácil, por la venta de sus reses y caballos, o de su grasa y pieles.

La siguiente tabla da el número total de ganado, de todas las descripciones, para el año de 1831:†[3]

Vacuno negro, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        25,144
Caballos,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        10,926
Mulas,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,644
Burros, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,083
Borregos, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        7,405
Chivos,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,083
Cerdos,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        7,405

Además de estos, hay muchos desperdigados que no están marcados como pertenecientes a cualquiera de las jurisdicciones, misiones, haciendas o ciudades; y son cazados, lazados y matados, para impedir su injerencia en el pasto del ganado más útil. Pero de esta gran multitud solo se toma poca ventaja, excepto en los cueros y el sebo. Mantequilla y queso son casi desconocidos y la lechería en consecuencia totalmente descuidada. Un buey gordo vale $5; una vaca $5; un caballo, para silla, $10; una yegua $5; una oveja $2 y una mula vale $10.

En el pasado, no era raro encontrar mil cabezas de ganado conducido a la ciudad de México desde las grandes haciendas en el Pacífico; y aunque aún se continúa la práctica, sin embargo no es tan grande como anteriormente. Durante los primeros años después de la apertura de los puertos, el comercio con California era mínimo. El monto de las exportaciones se estimó entonces, en unas treinta mil pieles y siete mil quintales de sebo, con algunos cargamentos insignificante a San Blas, de no más de $130,000 en valor total; pero en unos años pasados el comercio ha aumentado considerablemente y se ha realizado una enérgica relación, casi en su totalidad por estadounidenses, con las Islas Sándwich. Solo hay un pequeño comercio interno, y aunque forma parte de la República Mexicana, está casi totalmente cortada y aislada de la gran masa de la nación.

Además de un clima genial y un suelo extremadamente prolífico. Alta California tiene varios de los mejores puertos en la costa occidental de América.

Monterrey, que recientemente fue tomado en posesión por el Commodoro Jones, de la manera más improvisada, es tolerablemente seguro, aunque con una Rada abierta. San Diego tiene un fondeadero seguro y bueno. San Pedro es una extensa bahía, con buen suelo, pero casi totalmente desconocido. San Juan tiene un anclaje de cinco brazas a lo largo de la bahía y San Francisco, (un estrecho brazo de mar, tierra adentro, penetrando por un canal seguro y profundo) constituye uno de los puertos de más capacidad y seguros en el mundo. Perfectamente blindado contra todo viento, y las fragatas más grandes pueden llegar con seguridad a su seno.

Es inútil contrastar el insignificante resultado de los misioneros en California después de trabajar un siglo, con la de los misioneros en las Islas Sándwich, después de solo veinticinco años. Sin embargo, no podemos dejar de notar que, mientras que en las islas hay diecisiete mil personas en la Iglesia y dieciocho mil en las escuelas, el número total indios regenerados en California no es más de dieciocho mil seiscientos ochenta y tres, y aquellos que, incluso, generalmente no pueden leer;—sin libros, Biblias o papel y totalmente incapaz de autogobierno. Los Ministros de ambos credos han sido sin duda, celosos en espíritu, pero desde luego con éxito muy desigual.

¿Podría muy razonablemente preguntarme, (después de haber examinado todos estos detalles,) de qué interés son, a usted o a nuestro país? y ¿por qué debo dirigir su atención a una parte del territorio de una potencia vecina con la que estamos en paz y es probable que siga así?

Confío sinceramente en que estas relaciones pacíficas pueden continuar durante mucho tiempo. Es el interés de ambas potencias que así sea y especialmente de México. Una ardiente amistad entre nosotros, fundada en confianza mutua e instituciones republicanas similares, no puede dejar de afectar los destinos de este continente; y confío en que no imaginará, por lo tanto, que estoy apuntando a los tesoros de las Californias con el propósito de atraer gente a la empresa de otra Texas. Pero el estado de México es extremadamente inestable. Es imposible declarar o imaginar cuál será el resultado final de las continuas revoluciones, que han roto lo vital de ese hermoso país por veinte años Ella podrá consolidar sus provincias, podrá adoptar un Gobierno Federal, o puede desmembrar su imperio, cada Estado configurando un gobierno separado e independiente; pero, en cualquier caso, es adecuado que debamos vigilarla sin mucha cautela, así como a Gran Bretaña con respecto a ella. México participa en el orgullo español del dominio territorial y la retención de su suelo; pero tiene dificultades extremas. Debe (como hemos visto), una deuda de $60,000,000 a Inglaterra; y Estados Unidos una deuda de más de $2,000,000. Sus ingresos marítimos están hipotecados para la deuda interna de $18,650,000; y, en total, debe casi ochenta y cinco millones, siendo siempre Inglaterra el mayor acreedor, en una medida, tal vez, de tres cuartas partes de la totalidad. ¿Cómo pagará a Inglaterra? Para liquidar una parte de la deuda y el interés a los Estados Unidos, (de poco más de $200,000), se vio obligada a recurrir a un préstamo forzoso de sus ciudadanos, como ha observado recientemente. ¿Supongamos que se lleva a cabo un desmembramiento, o que Inglaterra, después de acumular sus reclamos e ira, hasta pensar en la cantidad y la energía suficiente para todas las exigencias, de repente ordena su Ministro en México para exigir el pago o su pasaporte—¿Cuál debería ser el inevitable resultado? Le diré en el lenguaje de Forbes, a fin de demostrar que esto no es vana imaginación del emocionado momento en una fantasía estadounidense. El valor de California es conocido y apreciado en Inglaterra.

"California", dice nuestro autor, en la página 146, *[4] "es un país muy distinto de México, y no tiene nada en común con él, salvo que los actuales habitantes son de la misma familia; es por lo tanto a ser considerado, que cualquier causa de disputa entre los dos países, será apto para separarse del Estado primario".

Esto muestra la posibilidad de una desunión, sin ningún esfuerzo muy violento o pérdida de ambos lados; pero, en la página 152, audazmente aborda la idea de la cancelación de la deuda inglesa, por una transferencia de California a sus acreedores. "Esto", dice él, "sería una sabia medida por parte de México, si el Gobierno pudiera

poner a un lado la vanidad de retener grandes posesiones. La cesión de una parte tan desconectada de la República como California, sería una ventaja. En ningún caso nunca podrá ser rentable para la República Mexicana, ni puede posiblemente permanecer unida a ella por tiempo indefinido. Por lo tanto, renunciando a este territorio por la deuda, sería deshacerse de esta último por nada. * * * *
Si California fuera cedida por la deuda inglesa, los acreedores podrían formar una empresa, con la diferencia que debería tener una especie de soberanía sobre el territorio—un poco a la manera de la East India Company. Esto, en mi opinión, sin duda en el tiempo daría ingreso que podría ser igual a la deuda; y, en virtud de la buena gestión y con una población inglesa, seguramente haría todo lo que se ha pronosticado de este buen país."

¿Ahora, no podría ser la repentina usurpación de las Islas Sándwich un síntoma premonitorio—un avanzando hacia un movimiento en México? Mira, por un momento, el mapa del mundo. Inglaterra ya tiene el control de la parte oriental de Asia; está mirando hacia sus posesiones de la compañía de la Bahía de Hudson y evidentemente está muy entusiasmada por nuestras arengas del Senado sobre el territorio de Oregón. Su rival, Rusia, ha usurpado las Californias por un asentamiento en Bodega y se sabe que han intentado conseguir la cesión de un terreno alto en las islas hawaianas, bajo el pretexto de un deseo "de tierra para cultivar trigo". Francia tiene las Marquesas. Estamos siguiendo nuestros reclamos sobre el territorio occidental de Norte. Inglaterra requiere un punto de encuentro central para su flota en el Pacífico, y toma las Islas Sándwich. Están en línea directa del comercio de la costa oeste a China. México debe a Gran Bretaña una enorme deuda que no puede pagar. Ha un proyecto en pie para cruzar el istmo de Panamá por un canal o ferrocarril. Navegación de vapor ya ha sido introducida en el Pacífico, y todos sabemos cuán rápidamente las instalaciones avanzaron en unos años para llegar a la India a través del Mar Rojo.

Ahora confieso, que la combinación de todas estas circunstancias — el valor de las islas y la principal, la avaricia de Inglaterra, la manera en que está impulsando su imperio a todo el mundo—no puedo dejar de ver el peligro de un repentino intento de incautación del grupo hawaiano y creo es tiempo que los estadistas de nuestro país deberían adoptar una posición decidida en la política de este hemisferio. Creo que he demostrado la importancia de estas islas en nuestro comercio y el valor de las Californias, un país con vastos recursos naturales tanto como un territorio que, en manos de una potencia europea, se convertiría en un punto central, donde podrían influir poderosamente en los futuros destinos de este continente.

"La costa del Pacifico de la América española," dice el autor ya citado, "es, de extensión ininterrumpida, igual a toda la costa del viejo mundo desde Naze en Noruega al Cabo Verde en África. ¿Qué reflexiones debe esto dar lugar, cuando consideramos que esta línea de Costa comprende Dinamarca, Alemania, Holanda, los Países Bajos, Gran Bretaña, Francia, Portugal, España, Italia, los países que bordean el Mediterráneo y parte de África? "Y ciertamente las costas estadounidenses están acotadas por países, naturalmente más ricos que todos estos países antiguos y poderosos juntos".

Entonces, parece que la verdadera sabiduría de nuestro Gobierno debe orientarse hacia la preservación de este inmenso territorio intacto y bajo la influencia creciente de sistemas republicanos. Un mal paso de gobierno en nuestro día y generación, puede implicarnos en todas las dificultades exteriores y preguntas del "equilibrio de poder" y afectan el destino de nuestro hemisferio para los siglos venideros. Pero, bajo toda circunstancia, ser nuestro cuidado en mantener sagrado el suelo de nuestro

vecino inmediato en la hora de su debilidad y proteger las islas que se han fundado y elevado a la dignidad nacional y la importancia, por celo estadounidense y empresa estadounidense. Es nuestro interés pecuniario y político hacerlo.


LAS INVACIONES DE INGLATERRA.

Nadie que ha sido el menos atento a las negociaciones diplomáticas de nuestro país, puede no saber, que la cuestión de la total separación política entre este Continente y Europa, es uno fecha no reciente.

Cuando las revoluciones de las repúblicas del Sur fueron en cierta medida acalladas, y se hizo evidente tras la batalla de Ayacucho, que el dominio de España debía cesar completamente en sus colonias americanas, el Gobierno de los Estados Unidos se apresuró a intervenir, por sus ministros en el extranjero en nombre de la independencia de las provincias rebeladas. Lo hizo, a fin de evitar el inútil pérdida de sangre y para pacificar este hemisferio, en virtud del cual los intereses comerciales nuestra Unión podrían desarrollarse, y la gente de las regiones recién emancipadas tomar su lugar entre las Naciones ilustradas del mundo. En estas negociaciones con las potencias europeas, tanto el Sr. Adams y el Sr. Clay produjeron algunos de los documentos de estado más hábiles que adornan los archivos de nuestro Departamento; y sería bueno referirnos a ellos en el actual período, cuando las invasiones de Inglaterra, con los pretextos más endebles, nuevamente están empezando a ser visibles en todo el mundo, mientras que ella está extendiendo su influencia, no sólo para el pacífico propósito de su comercio, sino por Imperio y territorio. La Fundación del exclusivo sistema de nuestro país, ha sido puesto en "principios de moral y política nueva y desagradable a los tronos" y dominaciones del viejo mundo; y ahora están, probablemente buscando con avance lento y secreto, recuperar por gradual y omiso progreso, lo que los fermentos políticos de Europa, en un periodo anterior, les obligaron a abandonar.

En el verano de 1825, una gran flota francesa visitó los mares americanos y la costa de los Estados Unidos. El propósito de este armamento fue desconocido. Pero los estadistas vigilantes de esos días consideran una visita de ese tipo con ojos celosos; y el Ministro de los Estados Unidos en la Corte de París inmediatamente fue ordenado por el Sr. Clay, informar al gabinete que estaba acreditada, que tales movimientos, realizados en tiempos de paz, en el futuro deberían sernos notificados. El Sr. Brown fue instruido, al mismo tiempo, para llamar la atención del Gobierno francés a la condición de las islas de Cuba y Puerto Rico; y fue claramente intimidado, que en la medida en que estábamos totalmente satisfechos con la propiedad actual de estas posesiones, "no podríamos dar consentimiento para su ocupación por otra potencia europea que España, en virtud de cualquier eventualidad." Una comunicación similar se realizó al mismo tiempo al Sr. Canning; ¿y es sabido que estas representaciones francas y amistosas fueron adecuadamente respetadas por el Gobierno? Tanto de Inglaterra como Francia. Los efectos reales de la flota francesa de 1825 siguen siendo totalmente desconocidos; pero la idea de que su objeto era la ocupación de Cuba y Puerto Rico ganó terreno considerable, desde el actual rumor del día sobre la debilidad de España y la condición de sus provincias rebeladas sobre la alianza íntima entre la monarquía y Francia y "la medida desproporcionada del armamento para cualquier propósito normal de comercio con fines pacíficos".

También se sabe de las entrevistas entre el Sr. Middleton y conde de Nesselrode, en San Peterburg, en agosto de 1825, que el Gobierno ruso había resuelto descontinuar toda empresa contra estas islas, y así mantener el único Estado de cosas "que podría mantener un justo equilibrio de poder en las Antillas".

El Presidente Monroe, en su mensaje al Congreso en 1823, muy claramente establece sus ideas acerca de la verdadera política de los Estados Unidos en lo que respecta a este continente.

"Los ciudadanos de los Estados Unidos," dijo, "acarician los sentimientos más amigables en favor de la libertad y la felicidad de sus semejantes en el (Europeo) lado del Atlántico. En las guerras de las potencias europeas, en cuestiones relativas a ellos mismos, nunca hemos tomado cualquier parte ni es parte de nuestra política hacerlo. Es sólo cuando nuestros derechos son invadidos o seriamente amenazados, que nos molesta la afectación o hacemos preparaciones para nuestra defensa. Con los movimientos en este hemisferio, estamos necesariamente conectados de manera más inmediata y por causas que deben ser evidentes para todos los observadores ilustrados e imparciales. El sistema político de las potencias aliadas, es esencialmente diferente a este respecto de la de América. Esta diferencia procede de lo que existe en sus respectivos gobiernos. Y a nuestra propia defensa, que ha sido alcanzada por la pérdida de mucha sangre y tesoro y madurado por la sabiduría de sus ciudadanos más esclarecidos y que hemos disfrutado felicidad sin paralelo, toda está nación está dedicada. Debemos, por tanto, al candor y las relaciones amistosas que subsisten entre los Estados Unidos y esos poderes declarar, que deberíamos considerar cualquier intento por su parte, para extender su sistema a cualquier parte de este hemisferio, como peligroso para nuestra paz y seguridad.

"Con las colonias o dependencias existentes de cualquier potencia europea, no hemos interferido y no interferiremos. Pero con los gobiernos que han declarado su independencia y la han mantenido y cuya independencia tenemos en gran consideración, y sólo en principios, reconocidas, no podríamos ver ninguna interposición, a efectos de oprimirlas, o controlar de cualquier otra manera su destino, por cualquier potencia europea, en ninguna otra la luz que la manifestación de una disposición hostil hacia Estados Unidos. En la guerra entre los nuevos gobiernos y España, declaramos nuestra neutralidad en el momento de su reconocimiento, y a esto nos hemos adherido y seguiremos adheridos, siempre que no haya ningún cambio, que, a juicio de las autoridades competentes de este Gobierno, requiera el cambio correspondiente por parte de los Estados Unidos indispensable para su seguridad.

En marzo de 1826, el Sr. Adams, entonces Presidente de los Estados Unidos, preparó un mensaje muy luminoso sobre el tema de la misión de Panamá, en la que él toma ocasión para dar un relato histórico de nuestras relaciones con las nuevas repúblicas y aplicar las doctrinas tan claramente establecidas por su predecesor. Consideraba que la aceptación de una invitación a participar en las deliberaciones de ese Congreso, de ninguna manera violaba la antigua política bien establecida de nuestra nación enredándonos en alianzas peligrosas, y resolvió que no deberíamos entrar en compromisos que pudieran importar hostilidad a Europa, o justamente excitar resentimiento en cualquiera de sus Estados. "Nuestras opiniones", dice él, "se extenderán no más allá de un compromiso mutuo de las partes en el pacto, para mantener el principio aplicado a su propio territorio y para no permitir establecimientos coloniales, ni establecimientos de jurisdicción Europea en su propio suelo.

Por lo tanto, se percibe que las dos administraciones al comienzo de la existencia nacional de la nueva República, solemnemente determinó sobre una separación política y colonial incondicional de todas las potencias europeas. Estaban ansiosos de conservar un Estado de mutua libertad e independencia, y aún no se consideró conveniente imitar el ejemplo del viejo mundo, por la formación de una santa alianza americana, en defensa de nuestra libertad, como hizo Europa en defensa de legitimidad y lealtad. Sin embargo, parecería que como la gran cabeza de los poderes de este continente, nos convertimos ahora a persistir en la política adoptada sabiamente hace cerca de veinte años; y ser advertidos a tiempo de todo síntoma de peligro amenazante.

Si Inglaterra extiende su poder, por avances graduales, desde Belice a Guatemala, (ahora bajo dominio indio), y luego en Yucatán, (ahora en revuelta,) ella tendrá la llave de ambas Américas, controlando el paso a través del istmo al Pacífico. Si ella continua sus reclamos sobre México y toma las Californias; conserva su poder en China, la boca de Columbia y Canadá;—y, mientras continua la posesión de las Bermudas, arrasa nuestra costa oriental por vapores guerra armados, marcado bajo el disfraz de Paquetes de Correo de India Occidental(!) pronto nos encontraremos tan cómodos y segura rodeados por bayonetas británicas, como el más fiel de los súbditos de su Majestad podría bien desear.

Y sin embargo, todo esto se efectuaría por mera indolencia de nuestra parte y por el abandono de firmeza decidida, e insinuaciones parecidas a las de 1825, en cuanto a la flota francesa y la ocupación de Cuba y Puerto Rico. Si se me responde que se trata de sueños y visiones de las cosas que pueden ocurrir, pero que tal vez no en nuestro día y generación; Yo respondo por la expresión de una esperanza de que el período de la política de servicio en nuestra Unión acabó, y que la habilidad política de América no debe en lo sucesivo limitarse a un horizonte de cuatro años, o, cuando mucho de ocho.

Si la mitad la previsión que Gran Bretaña emplea para sostener una población con muchos impuestos, muy trabajada y rodeada de instituciones muy a la zaga del espíritu de la época, en un territorio de pequeñas dimensiones, fuera inculcada, especialmente, en las relaciones exteriores de nuestro país, con su gran dominio y gente feliz, el germen de mil males sería destruido para el futuro. Si comenzamos bien en nuestra carrera nacional, no seremos obligados a remediar una acumulación de errores políticos por subsecuente legislación, o, como Inglaterra, a recurrir a estimulantes antinaturales y guerras depredadoras con el propósito de infundir vida artificial a un imperio decrépito.


En relación con el tema de nuestro comercio e intereses en el Pacífico y el proyecto propuesto de unir el Atlántico y ese océano por un Canal a través del istmo de Panamá, me tomo la libertad para insertar una nota muy valiosa del Sr. Forbess "California", relativo a la navegación de vapor en ese mar.

EXTRACTO DE UNA CARTA AL EDITOR EN EL TEMA DE NAVEGACIÓN A VAPOR EN

EL PACÍFICO, DE UN CABALLERO QUE RESIDIÓ EN UNO DE LOS PUERTOS

MEXICANOS EN EL PACÍFICO.

Londres, Dic. 20, 1838


He hecho algún esfuerzo en conocer los motivos en que se basa la "Pacific Steam Navigation Company", con sus actuaciones en la medida

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como han hecho y sus perspectivas hasta donde puedo comprenderlo. De eso pueden estar seguros: que ya ha recibido el patrocinio de los principales comerciantes comercio al Pacífico; varios de ellos se han suscrito con el objeto expreso de adelantar una empresa plagada de tantos beneficios públicos, mientras que otros han entrado en mayor grado, con el fin de participar en el gran beneficio que promete como inversión. El resultado general en la página 34 del panfleto del Sr. Wheelwright, mostrando 466,950 dólares como el monto de ingresos anuales de cuatro vapores, costando entre 400,000 y 450,000 dólares y contra las mismas con sólo 236,630 dólares de gastos anuales, según el cual la empresa obtendrá un beneficio anual de 230,320 dólares, o (a una taza de cambio de 48d.) £46,064, es tan extraordinariamente grande, que mi primera impresión fue considerar el proyecto como uno urdido por partes conectadas con nuestra bolsa; pero al revisar los programas A. y C, no sólo encontré que los resultados anteriores fueron verificados por un Comité de comerciantes británicos que residen en Lima y presididos por el cónsul de su Majestad para Perú, pero que se agregó una nota, dando razones para esperar ganancias aún mayores, en virtud de acuerdos económicos en la gestión de las partidas de gastos.

Parece que este plan, aunque parece especulativo, fecha su preparación de la circular oficialmente emitida por el Cónsul General de su Majestad para Perú, fechado en Lima, el 18 de junio de 1826, dirigido a comerciantes y residentes en general, solicitando su atención a los despachos del Gobierno de su Majestad, prometiendo facilidades para llevarlo a efecto y solicitando su cooperación activa. Por lo tanto, ninguna empresa, podría originarse bajo auspicios más respetables; y de las consultas que he hecho, no dudo en afirmar que los señores que lo han llevado a Londres son de la máxima respetabilidad e influenciados por los más honorables motivos.

El autor de "California" no se ha expresado a sí mismo en favor de la extensión de esta línea propuesta, desde Panamá hasta el Pacífico Norte, más allá de lo que el lector pueda interpretar sus observaciones en las páginas 315 a 320. Pero tengo confianza, después de ver el éxito de vapor en el Golfo Pérsico y el mar Rojo, en el Mediterráneo y de ida y vuelta a Inglaterra, en todas estaciones del año; y, sobre todo, después de tantos rápidos y seguros viajes a través del Atlántico, que el día no es muy distante, cuando los directores de la presente Pacific Steam Navigation Company, o alguna nueva empresa asumirá Línea del Norte. La numerosas población a lo largo de las costas occidentales de América Central y México y los productos ricos de las provincias colindantes en oro, plata, perlas, cochinilla y añil, debería permitir empleo rentable para vapores hasta arriba como el Golfo de California al menos; y cuando la emigración cambie su marea a California, en la forma sugerida por el autor, ya sea bajo la dirección del Gobierno de su Majestad, o de una empresa pública, la ayuda de vapor no podrá dejar de ser necesario.

Bajo el más fuerte presentimiento que estas ideas no se encontraran inoperativos muchos años, he hecho cálculos de las distancias desde Panamá al principal puerto del Norte; que aquí adjunto, como de importancia en la presente investigación. Estos cálculos no pretenden ser exactos a la milla o la hora; pero son suficientes para nuestro propósito. Se consideran nueve millas por hora.

Las distancias desde Panamá a San Diego, Monterrey, San Francisco, Bodega y río Columbia se dan en dos formas; en primer lugar, por la línea de Costa, vía Mazatlán y en segundo lugar, directo desde Panamá.

TABLA DE DISTANCIAS Y HORAS DESDE PANAMA A LOS SIGUIENTES PUERTOS, A SABER:
Millas.
}}
Horas
Desde Panamá al Golfo de Nicoya- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        435        48
 "  " Golfo de Papagayo, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        590        65.30
 "  " Realejo,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        680        75.30
 "  " Sonsonate, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        847        94
 "  " Yztapa,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        937        104
 "  " Soconusco, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1095        121.30
 "  " Tehuantepec, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1210        134.30
 "  " Acapulco,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1495        166
 "  " Navidad,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1810        201
 "  " San Blas,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1962        218
 "  " Mazatlán, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2091        232
 "  " Guaymas, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2091        232
 "  " Rio Gila, donde se une con - - el Colorado,- - - - - - - -        2793        310
 "  " San Diego, via Mazatlán - - - - - - - - - - - - - - - - -        3016        335
 "  " San Diego directo de - - - - - - Panama,- - - - - - - - -        2760        306.30
 "  " Monterrey, via Mazatlán - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3376        375
 "  " Monterrey, directo - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3376        375
 "  " San Francisco, via Mazatlán - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3456        384
 "  " San Francisco, directo - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3200        355.30
 "  " Asentamiento Ruso en Puerto Bodega Via Mazatlán,- - - - - -        3514        390.30
 "  " Asentamiento Ruso en Puerto Bodega directo, - - - - - - - - -        3258        362
 "  " el asentamiento Britanico en - - - - - - Via Mazatlán,- - - - -        4034        448
el Río Columbia - - - - - - - - - - - - - directo,- - - - - - - -        3570        385.30
 "  " Estrecho de Behring via Río Columbia - - - - - - - - - - - - -        5970        663
 "  " Oahu, Islas Sandwich, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        4260        513
 "  " San Pedto y San Pablo, Kamchatka, via Oahu - - - - - - -        7380        820
 "  " Jedo, en Japón, via Oahu- - - - - - - - - - - - - - - - - -        7950        883
 "  " Canton, via Oahu- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        9540        1060

En la tabla anterior, la distancia al estrecho de Bering y los puertos que siguen, es dado para satisfacer la curiosidad del lector y no con miras a ninguna utilidad práctica, en la navegación de vapor, a menos que considerablemente mejorado y abaratado. No es imposible que los químicos pueden descubrir algún nuevo poder, igual al vapor y menos caro, o que nuestros ingenieros pueden inventar algún modo mecánico de propulsión para buques, convirtiendo al istmo de Panamá como la ruta más directa y rápida, no sólo a estos puertos, sino a Manila y todo el archipiélago oriental.

Se verá en esta tabla, que el asentamiento británico*[5] en el río Columbia podría alcanzarse desde Panamá, por vapor, en 19 días, o unos cuarenta días desde Inglaterra. Por la misma ruta, el importante puerto de San Francisco podría alcanzarse en dieciséis días de Panamá, o treinta y seis de Inglaterra; y el asentamiento Ruso de La Bodega, en unas seis horas más de tiempo. ¡Que cambio en nuestras comunicaciones, cuando el asentamiento ruso más cercano en la costa oeste de América, estará a treinta y seis días y seis horas al vapor, de nuestras propias costas; cuando incluso San Pedro y San Pablo, en Kamchatka, estará a cincuenta días de vapor; Jedo, dentro de cincuenta y siete; Cantón, dentro de sesenta y cuatro y Oahu, en las Islas Sándwich, a cuarenta y dos días! Tales son los resultados maravillosos, que tarde o temprano pueden esperarse de la mera potencia de vapor, (mejorado y más barata, como puede ser, por nuevos descubrimientos,) y la reanudación de la vieja línea de comunicación entre Europa y el Pacífico, a través de Chagres y Panamá.

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Aquí uso la palabra reanudación deliberadamente; porque, desde la época de Colón (1502) hasta 1824, esa línea fue la autopista entre España y sus colonias, a lo largo de la costa oeste, no sólo para los colonos españoles y comerciantes, sino para todo cargamento de mercancías y regimientos de soldados. El famoso Vasco Nuñez de Balboa, desde 1513, cruzó el istmo, con tropas, desde su asentamiento de Santa María del Darién, en el Golfo de San Miguel, SE de Panamá; y esta última, once años después, es decir en 1524, había convertido ya en una ciudad de importancia suficiente para tener un gobernador y proveer a Francisco Pizarro, Diego de Almagro y Fernando Luque, los hombres, armas y buques con que procedieron a la conquista del Perú. Poco después, se convirtió en la sede de una real "Audiencia" y hasta la supresión de los galeones españoles y la apertura del libre comercio, fue el gran emporio de todas las mercancías desde España, destinados a la costa sur de Nueva Granada y Perú y los puertos del norte de Guatemala. Durante la final de la guerra de independencia en el Perú, varios regimientos de España fueron enviados por el Chagres a Panamá y desde allí, por transportes, a Perú; y fue por el mismo curso, que Cruz Mourgeon—el último Virrey nombrado por España para Nueva Granada—pasó, con sus fuerzas, en 1822. La historia de los bucaneros demuestra que, tan temprano como los días de la reina Isabel, nuestros propios compatriotas piratas y otros habitantes sin ley de las Antillas, estaban bastante familiarizados con esta ruta, que ellos usaban y reusaban a placer; y hasta que se abrió el comercio con el Pacífico, por el cabo de hornos, a nuestros propios comerciantes, suministraron las necesidades de los colonizadores españoles en las costas del Pacífico, a través de Jamaica, por el mismo canal. Por lo tanto, es evidente, que reanudar esa vieja línea de comunicación, sin la ayuda de ferrocarril o Canal, (aunque sin duda cualquiera de estos facilitaría en gran medida el transporte de pasajeros y mercancías,) la Pacific Steam Navigation Company no hace ningún experimento nuevo o peligroso. Un mercante británico, entonces viajando a bordo del buque, cuyo curso se da en el mapa adjunto al presente trabajo, tan recientemente como 1824, abordó en Panamá y llevó a San Blas, mil fardos de mercancías, compradas y embaladas en Jamaica y que había sido llevada a través del istmo, por el camino indicado. Los gastos de cada fardo en Panamá fueron siete dólares y tres reales y constaba de los siguientes elementos, a saber:

Dllrs. Reales.
Carga de cada Fardo de Jamaica a Chagres,- - - - - - - - - - - - - -        2        0
Agencia en Chagres,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        0        4
Carga por canoa de Chagres a Cruces, - - - - - - - - - - - - - - - - -        1        5
Pago de Depósito en Cruces, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        0        4
Agencia,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        0        2
Renta de mulas de Cruces a Panamá (7 leguas), - - - - - - - - - - - -        2        4
       ------        ------
En total, - - - - - - - -        7        3

en cada fardo de unos 150 libras de peso. Las canoas en el Chagres son lo suficientemente grandes como para tener ochenta de estos fardos a la vez; tienen "Toldos," (una especie de toldo, hecho de hojas de caña y Palma, impermeables al sol y lluvia,) son bastante seguro y administrados, con gran habilidad, por marinos negros notables por su tamaño y fuerza.

Sería necesario cierto grado de cálculo, para permitirme instituir una comparación exacta entre estos cargos y las de las mismas mercancías transportadas por el cabo de hornos. Me inclino a pensar, que para las mercancías transportadas por este ultimo sería la ruta más barata; pero, en encaje, lencería fina, sedas y joyas, el gasto adicional podría no ser sensiblemente sentido; y cuando el objeto es ser el primero en un mercado; en tiempos de guerra, para eliminar riesgo; y en todo momento, para guardar el interés del dinero, la

ruta Panamá y Chagres—aun como fue en 1824 y es ahora—debe ser preferible, tanto en cuanto a la anterior descripción de mercancías saliendo y lingotes, especies, cochinilla y añil hacia casa.

Además de los siete dólares tres reales arriba mencionados, puedo afirmar que, en 1824, los costos de tránsito cobrados en Panamá eran tres dólares dos reales en cada fardo; pero por un reciente decreto del Gobierno de Nueva Granada, se han abolido todos los derechos de tránsito, por lo que, quizás, en este momento, todos los cargos no deberán exceder seis dólares por fardo, desde Jamaica a Panamá, últimamente conversé con un comerciante inteligente de la Habana, D.R. Clarke, Esq., ahora en Londres, que ha hecho seis viajes de Jamaica (ida y vuelta) a Panamá: él nunca incurrió la menor pérdida o riesgo del río, la carretera, los nativos o el clima; pero para evitar el retraso, piensa que un ferrocarril,*[6] ya sea del cruce de Trinidad con el Chagres a Panamá, o de Portobello a Panamá, sería de gran utilidad, fácilmente hecho y barato apoyado. Quizás lo primero sería preferible, por las fiebres peligrosas que prevalecen en Portobello, pero no en el Chagres.

Las observaciones anteriores se hacen, presumiendo que el Gobierno de su Majestad establece una línea de vapores a través de las Indias Occidentales en lo que respecta a Chagres y que la Pacific Steam Navigation lleva pasajeros y mercancías hasta Panamá, en el Pacífico, llevándolos allí, en su camino al sur y al norte, sin demora; el lector encontrará que un buque (una goleta de navegación rápida, de la clase conocida bajo la denominación de "Clíper”) tomó treinta y dos días en vela desde Panamá a San Blas, un viaje que, por vapor yendo directamente, podría llevarse a cabo en nueve días. Un aburrido velero habría tomado quizás sesenta días, o más, para realizar el mismo viaje, por la extrema dificultad de salir a vela del oeste de la Bahía de Panamá, como consecuencia de vientos calmos, alternando con ráfagas desde todas las direcciones y la lucha que tendría que mantener, para continuar a lo largo de las costas de América Central y México, contra vientos y corrientes. El mismo "clíper" (aunque para ir a once y once y medio nudos por hora, no era inusual,) tomó doce días en su viaje desde Valparaíso, para navegar desde el Ecuador a Panamá. Menciono estos detalles al parecer no interesantes, para establecer los hechos importantes, que incluso si fuera hecho un canal como el autor de "California" recomienda, sin vapores listos en Panamá (como la Pacific Steam Navigation Company propone tener,) para llevar, a la vez, mercancías y pasajeros hacia el norte y el sur, habría poca ventaja, en cuanto a los puertos al sur de Payta, o al norte de Manzanillo, en la costa de México. El ahorro de tiempo no sería muy grande y el gasto, considerndo peajes en el canal, me temo, no sería mucho menos, que el viaje redondo por cabo de Hornos.

No creo que vapores desde Panamá al norte, pagaría a los dueños más allá de San Blas o Mazatlán: donde, en efecto, la ola de emigración yendo firmemente a California o los asentamientos en el río Columbia, haría viajes ocasionales hasta ahora rentables; pero para Oahu, Jedo, Cantón y otros lugares nombrados en los cálculos dados anteriormente, vapores (desde Panamá a ellos nunca pagará, hasta que en el curso del descubrimiento, los gastos de vapores se reducen casi a un nivel con los barcos de vela. Si alguna vez este evento deseable se realiza, las ideas aquí presentadas asumirán una importancia práctica; y le convendrá a Gran Bretaña, como reina del mar, mantener con el vapor el mismo carácter naval que ella ha ganado. El istmo de Panamá se convertirá entonces en un punto de gran importancia.

El autor de "California" sugiere la posibilidad de que el istmo podría ser cedido a algún Estado europeo: si alguna vez es cedido, la nación que lo tenga adquirirá una gran influencia y poder sobre las comunicaciones del mundo, (suponiendo las mencionadas mejoras al vapor,) con un territorio bien arbolado, irrigado, fértil en extremo, rico en oro y pesca de perlas, capaz de soportar una población numerosa y no, por cualquier medio, generalmente insalubre; mientras los habitantes adquirirán esa riqueza y prosperidad, que las ventajas de su situación les asegurará. Pero incluso considerando—como es más probable—que la Nueva Granada seguirá reteniendo su soberanía sobre el istmo, no hay nada en la historia o el carácter de esa República que pueda justificar nuestros temores de que no mantendrá religiosamente sus estipulaciones en favor de la ruta a través de Panamá

De todas las repúblicas de América del Sur, Nueva Granada ha mostrado el mayor respeto a la fe pública; y los Hurtados, los Arosamenas, los Gomez, los Quezadas, los Paredes y otros habitantes respetables de Panamá, están muy vivos para la continuidad y mejora de la vieja ruta por tierra, según la cual la ciudad ha florecido, sin protestar contra cualquier reclamación nociva o interferencias perjudiciales. Yo no creo hasta ahora, que ningún pasajero ni comerciante viajando a través de Panamá, puede justamente quejarse de cualquier barbaridad, a su persona o bienes, o las autoridades locales, o de individuos. Todos ellos saben que solo la reanudación de la antigua línea de comunicación entre Europa y el Pacífico, puede restaurar su antigua prosperidad y desarrollar los recursos latentes de su hermoso país; y están dispuestos a hacer todo esfuerzo para asegurar tan deseable objeto.

La línea de vapores arriba sugerida estuviera ahora en operación, es evidente que el actual bloqueo francés de los puertos del Atlántico de México podría haber sido contrarrestado, enviando cargamentos de los barcos rechazados a Chagres, a través de Panamá, y desde allí a los puertos mexicanos del Pacífico.

En conclusión, me permito afirmar, que entiendo las propuestas de navegación de vapores a puertos del Atlantico, que se han presentado al Gobierno mexicano, por una empresa de gran prestigio en ese país y en Londres, y que se espera una respuesta favorable por el primer paquete.



PANAMÁ Y EL PACÍFICO. UN MEMORANDUM ENVIADO A LA OFICINA EXTRANJERA, EN LA
VENTAJA DE USAR EL ISTMO DE PANAMÁ COMO UN MEDIO MÁS RÁPIDO DE
COMUNICACIÓN ENTRE EUROPA Y LOS PUERTOS DEL OCEANO PACÍFICO. POR EL
HON. P. CAMPBELL SCARLETT.

De paso en los últimos meses por la costa de América del Sur, en el lado del Pacífico, de Valparaíso, a través de Lima, a Payta, en la vecindad de Guayaquil, y a Panamá y desde allí hasta el Océano Atlántico a través del istmo de Darién, tuve ocasión de observar la verdad de representaciones hechas con frecuencia a mi por comerciantes británicos en esos asentamientos: cuánto más corto y más seguro sería la comunicación de inteligencia de esos lugares a Inglaterra por esa ruta, que por el paso alrededor del Cabo de Hornos. Ese pasaje en buques mercantes directo de y a Inglaterra, promedia

       Days.
Por Valparaíso, - - - - - - - - - - - - - - - - -        100
 " Lima, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        110
 " Guayaquil,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        120

un período de tiempo, que no sólo es inconveniente para objetos comerciales, pero que en algún grado aísla al colono británico de correspondencia con su familia y amigos y prolonga innecesariamente el período de recibir tal inteligencia que para los cónsules británicos en esos barrios puede resultar conveniente transmitir al Gobierno. Mientras que el paso por Panamá, podría efectuarse con facilidad, en los siguientes periodos:

       Días.
Desde Valparaíso,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        62
 " Lima, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        51
 " Guayaquil,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        46

como se mostrará los siguientes datos:

       Días.
Desde Valparaíso, a Lima,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        11
 " Lima a Payta o Guayaquil,- - - - - - - - - - - - - - - - - - -        5
a través del Istmo,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        5
 " Guayaquil,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        46
Después a Inglaterra, tocando en una de las islas barlovento        35
       ---------
Haciendo el total,        62*[7]

Tomando a Lima como una posición central, por este cálculo, parece que la diferencia de tiempo en la transmisión de correspondencia desde la costa occidental de América del sur a Inglaterra, puede decirse así:

       Días.
De Lima por Cabo de Hornos,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        110
 " " Panama,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        51|-        ---------
Diferencia de tiempo a favor de la ruta por las Indias Orientales,        59

El paso de Panamá a Chagres es perfectamente fácil, siendo sólo veintiún millas por tierra y el resto por un río seguro y navegable para barcos y canoas. Esta fue la ruta por la cual las varias ciudades y provincias en el Océano Pacífico hicieron sus comunicaciones con Europa, antes de la separación de las colonias de España; pero las revoluciones frecuentes que han tenido lugar en América del Sur y la consiguiente pobreza y necesidad de empresa en la parte española de la población, parecen haber puesto un alto a las comunicaciones periódicas y regulares entre estos lugares, que anteriormente fueron establecidas por la autoridad pública.


La siguiente tabla muestra que un barco, navegando desde Inglaterra y doblando el cabo de Buena Esperanza, tiene que navegar como sigue:

I. 1st, para Ceylán, - - - - - - - - - - - -        10,760 miles (geográfica)
2nd, para Calcuta, - - - - - - - - - - -        12,770  "
3rd, para Puerto Jackson, - - - - - - -        16,950  "
4th, para Cantón,- - - - - - - - - - - -        16,700  "   sin tocar las Indias.
5th, para Panamá,- - - - - - - - - - - -        12,770  "

II. Que la misma navegación desde Inglaterra y doblando el Cabo de Hornos, será:

1er, para Valparaíso, - - - - - - - - - -        10,840 millas (geográfica)
2do, para Panamá, - - - - - - - - - - -        15,716  "
3ero, para Cantón,- - - - - - - - - - - -        23,156  "
4to, para Ceylán,- - - - - - - - - - - -        26,616  "
5to, para Puerto Jackson, - - - - - - - -        20,840  "

III. Que el mismo buque navegando desde Inglaterra y pasando por el canal en el istmo de Darién, tendrá que navegar sólo:

1st, de Europa a Panamá, - - - - - - - - - - - -        4,171 millas
2nd,  " Cantón, - - - - - - - - - - - - -        11,612  "
3rd,  " Valparaíso,- - - - - - - - - - - -        9,048  "
4th,  " Port Jackson y Hobart Town,        11,530  "
5th,  " Ceylán,- - - - - - - - - - - - - - -        15,072  "
TABLA COMPARATIVA.
Por Cabo de buena Esperanza Por Cabo de Hornos por Canal de Panamá.
A Ceylán,- - - - - - -        10,760        26,616        15,072
A Port Jackson, - - - -        16,650        10,840        11,536
A Cantón,- - - - - - -        20,970 (tocando en Calcuta.)
 " - - -        16,700        23,156        11,612
A Panamá, - - - - - -        24,140        15,716        4,171
A Valparaíso, - - - - -        29,950        10,840        9,048
A Lima,- - - - - - - -        26,200        12,936        6,952

I. Distancias, en línea recta, de los principales lugares de parada para barcos de vapor, saliendo desde Falmouth, por el Cabo de Buena Esperanza, en India, Sumatra, China, Australia, Islas de Owhayi y Tahití y a la costa occidental de América:

Desde A Millas
Geográficas.
Total.
Falmouth,- - - - - - - - - Islas Canarias,- - - - - - - - - - - - - -        1,860
Islas Canarias, - - - - - - Cape Verde,- - - - - - - - - - - - - -        849
Cape Verde, - - - - - - - - Ascensión Isles, - - - - - - - - - - - -        1,210
Ascensión Isles, - - - - - - St. Helena,- - - - - - - - - - - - - - -        720
St. Helena,- - - - - - - - Cabo de Buena Esperanza, - - - - - -        1,740        ----6,400
Cabo de Buena Esperanza, Cabo de Aiquilles,- - - - - - - - - - -        720
Cape of Aiquilles,- - - - - - Isle of France,- - - - - - - - - - - - -        1,820
Isle of France,- - - - - - - - Ceylán,- - - - - - - - - - - - - - - - -        1,820
Ceylán,- - - - - - - - - - - Bombay, - - - - - - - - - - - - - - - -        1,820
Ceylán,- - - - - - - - - - - Madrás,- - - - - - - - - - - - - - - - -        750
Madrás,- - - - - - - - - - Calcuta, - - - - - - - - - - - - - - - -        1,260        ----7,330
Ceylán,- - - - - - - - - - - Batavia,- - - - - - - - - - - - - - - - -        1,680
Batavia,- - - - - - - - - - Río Cisne (Costa de Australasia), - - - - -        1,630
Río Cisne, - - - - - - - - - Hobart Town (Tierra Van Dieman),- - - -        2,160
Hobart Town, - - - - - - Port Jackson,- - - - - - - - - - - - - - -        720        ----6,190
Port Jackson,- - - - - - - Sándwich Islas, - - - - - - - - - - - - - -        3,600
Port Jackson,- - - - - - - Society Islas, Tahití, - - - - - - - - - -        3,104        ----6,704
DE INGLATERRA A CANTÓN.
Desde A Millas
Geográficas.
Total.
Falmouth,- - - - - - - Batavia,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        15,410
Batavia,- - - - - - - - Cantón,- -- - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,780        ----17,190
Cantón,- - - - - - - - Owhayi,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,690
Owhayi,- - - - - - - - Panamá,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,480        ----24,630
De donde vemos que, doblando de Cabo de Buena Esperanza, zarpan de--
Desde A Millas
Geográficas.
Total.
1st, Falmouth a Calcutta, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        13,730
2nd, Falmouth a Cantón, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        17,190
3rd, Cantón a Panamá, - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        7,440        ----38,360

II.Distancias, en línea recta, los principales lugares de parada, para buques navegando desde Falmouth por Cabo de Hornos, a Panamá, Australasia, Cantón, etc.

Desde A Millas
Geográficas.
Total.
Falmouth,- - - - - - - Terceira, (Azores) - - - - - - - - - - - - - -        1,620
Terceira,- - - - - - - - Olinda, (Pernambuco) - - - - - - - - - - -        2,520
Olinda,- - - - - - - - - Rio de Janeiro, - - - - - - - - - - - - - - -        1,460
Rio de Janeiro, - - - - Buenos Aires, - - - - - - - - - - - - - - - -        1,400
Buenos Aires, - - - - Cabo de Hornos, - - - - - - - - - - - - - - -        2,040        ----9,040
Cabo de Hornos, - - - Valparaíso, - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,200
Valparaíso,- - - - - - Lima,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,096
Lima,- - - - - - - - - Panamá, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,780        ----7,076
Falmouth, - - - - - - Panamá, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        16,116
Panamá, - - - - - - - Owhayi, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,480
Owhayi, - - - - - - - Cantón,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,960        ----7,440
Falmouth, - - - - - - Cantón,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        23,556
Cantón,- - - - - - - - Batavia, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,780
Batavia,- - - - - - - - Ceylán, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,680
Falmouth, - - - - - - Ceylán,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        27,016

III. Distancias por el proyectado Canal en Panamá:

Desde A Millas
Geográficas.
Total.
Falmouth,- - - - - - - Terceira,- - - - - - - - - - - - - - - - - - -        1,620
Terceira,- - - - - - - - Chagres,- - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,520
Chagres,- - - - - - - - Panamá, por el Istmo de
Darién,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        12        ----6,172
Panamá, - - - - - - - Owhayi, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,480
Owhayi, - - - - - - - Cantón,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,960        ----7,440
Falmouth, - - - - - - Cantón,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        12,612
Falmouth, - - - - - - Panamá, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        5,172
Panamá,- - - - - - - Lima,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,780
Lima,- - - - - - - - - Valparaíso, - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,096        ----10,048
Valparaíso,- - - - - - Lima,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,096
Lima,- - - - - - - - - Panamá, - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        2,780        ----7,076
Panamá, - - - - - - - Tahití,- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -        3,540
Otaheite, - - - - - - - Port Jackson, - - - - - - - - - - - - - - - -        3,140
Port Jackson, - - - - - Hobart Town, - - - - - - - - - - - - - - - -        720        ----7,364
Falmouth,- - - - - - Hobart Town, - - - - - - - - - - - - - - - -        17,412

Esta comunicación puede realizarse muy fácilmente mediante la adición de unos pequeños buques rápidos de guerra o vapores, que deben hacer visitas periódicas a las ciudades que he mencionado.

Las ventajas de una comunicación directa entre Panamá y las Antillas, ya se ha sentido y obtenida por la práctica del almirante en la estación de India occidental, que está acostumbrado a enviar un buque de vela de guerra, en períodos indicados, a Chagres, a fin de traer correspondencia oficial y otra, así como especies, desde la costa del Pacífico del Sur América.

Estoy más inducido a hacer estas representaciones, por una conversación que tuve con el Comodoro Mason, en la que expresó su preocupación, que tenía fuerza no adecuada bajo su control para dar protección al comercio británico en la costa sudamericana del Pacífico y su confianza en la opinión, que ha sido muy confirmada por mi propia observación, así como por el informe de los demás, más competentes que yo, que el comercio tiene una tendencia a aumentar si es debidamente protegido; y que, si los buques de guerra más frecuentemente estaban habilitados para visitar los

puertos de la costa desde Valparaíso a Panamá, mejor seguridad sería otorgada a los comerciantes británicos contra las revoluciones, que tan a menudo se expone la propiedad de todas las personas residentes en las costas, de la imprevisibilidad de los gobiernos y los cambios sucesivos que son consecuencia de esa debilidad.

El establecimiento de barcos de vapor haría el regreso de la correspondencia, contra los vientos predominantes del Sur, de igual rapidez. Los vientos no son violentos en ese mar, y hombres de guerra, en particular, generalmente han realizado el paso por la costa con gran diligencia. Sin embargo, la introducción de la navegación de vapor en las Indias Occidentales, ya habiendo demostrado que buques comerciantes están dispuestos a llevar suficiente carbón en lastre, para el suministro de combustible; es igualmente evidente que podrían otorgarse las mismas facilidades para llevar carbón a la costa del Pacífico, hasta que, desde su valor elevado y el aumento de la demanda, los habitantes de esas regiones pueden pensar que vale la pena trabajar las vetas de carbón, que son bien conocidos en diversos lugares de la costa occidental.*[8].

Londres, Sept. 6, 1835

<references>

  1. en su obra de California
  2. Forbes, 280.
  3. † Forbes, 285.
  4. * California de Forbes. Londres, 1840. Forbes es o era hasta hace poco, el cónsul británico en uno de los puertos de la costa oeste de México.
  5. *Lo llamo británico, creyendo que aún no hemos renunciado su Banco Norte.
  6. * Me refiero a una carretera con rieles, donde los carruajes y vagones son arrastrados por caballos y mulas, ambos de los cuales abundan y son baratos en el Istmo.
  7. * Esto es innecesariamente largo. El viaje, por el istmo, se ha logrado desde Lima a Liverpool en 48 días.
  8. * América del Sur y el Pacífico. Lond. 1838. Vol. II. P. 281